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立法會:勞工及福利局局長就「優化失業綜援」議案總結發言(只有中文)
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  以下是勞工及福利局局長張建宗今日(一月二十四日)在立法會會議上就「優化失業綜援」議案的總結發言:

主席:

  我一再感謝提出這個議案的田北俊議員,以及提出修正案的八位議員,和於昨晚和今午共18位發言的議員。我現在就議案作重點回應。

在綜援計劃下鼓勵自力更生
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  不少發言的議員都十分關注現時在綜合社會保障援助(綜援)下的就業援助服務是否能有效協助受助人自力更生。根據社會福利署(社署)的數字,在過去五年自力更生支援計劃參加者的就業率為約19%至27%不等,最新(二○一一年底數字)為25.5%,即差不多有四分之一人士成功就業。我們會繼續監察情況,不時探討服務是否有改善的空間。

  雖然失業綜援個案數字持續下跌40個月,我們亦留意到有部分失業綜援受助人具較高學歷,而平均持續領取綜援年期亦有上升的情況。為整合和優化綜援下各項就業援助服務,社署已獲撥款二億三千萬元,並委託26間非政府機構,於二○一三年一月一日推出41個整合的「自力更生綜合就業援助計劃」,為期27個月。

  在具體的支援服務方面,社署將三項由委託非政府機構營運的就業援助服務,即「綜合就業援助計劃」、「走出我天地計劃」、「欣曉計劃」及由社署推行的「社區工作計劃」合併及優化,使整項就業援助服務更為方便、更加完整,而資源的運用更有效益。

  自力更生支援計劃的失業綜援受助人,一般亦須參與由社署推行的「社區工作計劃」,目的是協助他們培養工作習慣、加強他們的自信及擴闊他們的社交圈子,及讓他們在領取綜援的同時,也能夠回饋社會。過往由社署推行的「社區工作計劃」服務模式有一定限制,當中九成均為環保工作,如清理郊野公園,工作時間及往返工作地點的安排也有既定模式,未必能切合不同綜援受助人的情況及需要。服務優化後,非政府機構亦會運用其網絡及專長,推行更多元化的「工作體驗服務」,提供包括針對勞動市場需要的工作實習和具規範的義務工作,以及職業訓練等,以提升受助人的就業機會。

  我們相信透過整合的計劃,營辦有關計劃的非政府機構會按照有工作能力的失業綜援受助人的獨特需要,並以家庭為單位,提供多元化和一站式的就業援助服務,以提升他們就業的機會,幫助他們達致自力更生。非政府機構亦可把資源投放到有特別需要的群組,例如少數族裔等,為他們提供更適切的就業援助服務。

豁免計算入息安排
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  豁免計算入息安排的目的,是鼓勵有工作能力的綜援受助人求職和持續就業,達致自力更生。如受助人的工作收入增加,至足以應付基本生活開支的水平,便沒有理由繼續依賴綜援。他們理應離開綜援網,讓公帑幫助其他更有需要的人士。

  現時最高豁免計算金額為每月2,500元。假設四人綜援家庭中有兩名成員同時獲豁免此金額,其平均收入(16,242元)將比剛好不符合資格申請綜援的同類家庭高出5,000。在這情況下,豁免計算入息安排相信已能提供足夠經濟誘因,鼓勵受助人求職及持續就業。

  若將現行豁免計算入息的安排進一步放寬,雖然建議可提供更大的經濟誘因吸引受助人重投工作,但亦可能對目前未符合資格申請綜援的低收入家庭不公平,也可能會延緩有能力受助人脫離綜援網。當局必須小心考慮如何在鼓勵受助人就業和妥善運用公帑兩者之間取得適當的平衡。

市民對受助人的看法及防止欺詐綜援
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  我們希望透過綜援計劃協助有需要的人士,因此政府絕對不會歧視綜援受助人,社會人士亦不應對綜援受助人加上負面的標籤。

  政府一向積極主動地向市民提供有關綜援的資訊。社署印備了一系列有關綜援計劃的小冊子,於各區福利辦事處、社會保障辦事處及綜合家庭服務中心等供市民索取。小冊子以簡單易明的方法介紹綜援計劃下的各項安排,包括如何鼓勵和協助健全失業的綜援人士自力更生,以及社會保障的上訴機制等。上述的資訊及其他與綜援有關的出版刊物和新聞公報均上載至互聯網,讓市民更方便地接觸有關資料。

  不少議員都關心目前是否有欺詐及濫用綜援的情況。正如我昨晚在開場發言所提及,社署會繼續採取一切措施防止和打擊濫用綜援,並會嚴謹處理每宗個案的申請,我們會好好把關,確保真正合資格及有需要的市民才獲發援助。

中年人士就業方面的支援
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  有議員亦特別關注中年失業人士尋找工作時的困難,這一點我們完全明白。就此,勞工處提供免費及多元化的就業服務,協助求職人士找尋工作。該處所有就業中心均設立特別櫃位,為50歲或以上的求職人士提供優先登記及工作轉介服務。

  勞工處亦同時推行「中年就業計劃」,鼓勵僱主聘用40歲或以上的求職人士。參與計劃的僱主如聘用40歲或以上失業的求職人士,並提供在職培訓,可獲得培訓津貼,為期三至六個月。

  為進一步鼓勵僱主聘用更多中年及年長求職人士,行政長官於剛發表的《施政報告》內,已宣布提高「中年就業計劃」下的在職培訓津貼額。在這項加強措施下,僱主聘用每名40歲或以上失業的求職人士,擔任月薪在6,000元或以上的全職工作,並提供在職培訓,可獲發的培訓津貼會由現時每月2,000元,大幅增加至每月3,000元,增幅達五成。勞工處現正制定實施這項加強措施的細節,詳情會稍後公布。

消除就業的年齡歧視
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  有議員關注年齡歧視的問題,政府亦反對任何形式的歧視,並致力保障平等就業的機會。當局鼓勵僱主在招聘的時候,依據「用人唯才」的原則,按照劃一的甄選準則去評估應徵者或僱員的工作能力。

  勞工處已早於一九九八年發出《僱傭實務守則》指引,鼓勵僱主和職業介紹機構依循,亦在電視、電台等媒體播放宣傳短片,以及印制和派發一系列的指引和宣傳單張來宣揚就業平等的信息。我們會繼續通過公眾教育、宣傳和自行規管等各項措施,消除工作上的年齡歧視。

  此外,勞工處亦會確保所有在該處刊登的職位空缺沒有附帶任何歧視(包括年齡)的條款。如該處在審核職位空缺時,發覺有此等情況,除非僱主能證明有關條款屬「真正的職業資格」,否則勞工處一定會拒絕僱主的要求,並會刪除有關條件。僱主如拒絕刪除歧視性的條款,勞工處會拒絕刊登有關空缺。

交通費開支
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  政府亦明白交通費開支佔低薪在職人士收入的比重頗大,所以推出了鼓勵就業交通津貼計劃(交津計劃),以減輕他們往返工作地點的交通費負擔。交津計劃的優化建議已於上月(二○一二年十二月)獲得立法會財務委員會通過,容許申請人在以住戶為基礎或以個人為基礎的申請方法當中,二擇其一,即「雙軌制」。此外,申領本月(二○一三年一月)起計津貼的入息及資產限額亦已大幅調高,相信將有助更多低收入在職人士獲取津貼,鼓勵他們持續就業。

標準工時
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  有關推行標準工時的建議,政府在去年十一月已發表了勞工處的政策研究報告。行政長官在競選政綱中提出,成立一個包括政府、僱主及僱員代表、學者和社會人士在內的標準工時專責委員會,跟進報告。勞工及福利局局長現正全速進行籌組工作,預期可於本年第一季完成。政府希望社會各界可在專責委員會的平台上,進行知情和深入的討論,建立共識,找出未來路向。

家庭友善僱傭措施
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  成功締造家庭友善的工作環境有賴整體社會的通力合作。僱主可以按機構的規模、資源及文化,實施不同形式的家庭友善僱傭措施,以符合機構和員工的最佳利益。

  勞工處一直致力鼓勵僱主採納「以僱員為本」的良好人事管理措施,而採納家庭友善僱傭措施就是我們的其中一個重點推動項目。在推動家庭友善僱傭措施方面,勞工處作為促進者之一,透過涵蓋不同行業的人力資源經理會及行業性三方小組等網絡,以及多元化的宣傳渠道,例如刊物、宣傳品、巡迴展覽及報章等,向僱主、僱員及普羅大眾進一步宣傳有關信息,並鼓勵僱主在工作場所多採納這些措施。

  行政長官剛發表的《施政報告》,宣布政府決定透過立法提供三天有薪的男士侍產假,充分顯示今屆政府對推動家庭友善僱傭措施的重視。

幼兒照顧及課餘託管服務
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  有議員關注在社區提供幼兒照顧及課餘託管服務,可有利鼓勵就業。這一點我完全認同。為加強幼兒照顧服務,我們於二○一一年十月把「鄰里支援幼兒照顧計劃」(計劃)常規化並擴展至全港18區,讓更多有需要的家庭受惠。計劃為家長提供更具彈性的幼兒服務,並同時促進社區互助與關懷。為提供更彈性的幼兒照顧服務,在計劃常規化及擴展後,社署要求中心託管小組平日開放最少三節時間(每節為兩小時),並提供服務最低限度至晚上九時;而於周末亦須最少開放兩節時間。至於社區保姆服務的運作時間,則維持在每日(包括周末和假日)由上午七時至晚上十一時,並在特殊情況下提供留宿服務,充分反映出我們相當關注有關問題。

  課餘託管服務會由星期一至星期五分不同節數提供服務,但個別課餘託管服務的營辦機構也會按地區的實際需求,考慮延長服務時間。

產業發展
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  政府會繼續推動香港現有產業,及創造新的優勢。我們會制定全面的產業政策,創造就業,改善民生。行政長官宣布成立的「經濟發展委員會」將提出前瞻性的方向,並就如何擴闊香港經濟基礎及促進香港經濟發展的整體策略和政策向政府提供意見,當中包括檢視有助香港經濟進一步發展的行業或行業群,及研究扶助相關產業發展所需的政策和其他支持措施。委員會由行政長官親自領導,其下設立四個工作小組,分別深入研究「航運業」、「會展及旅遊業」、「製造、高新科技及文化創意產業」及「專業服務業」。

墟市及社區經濟
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  有議員提到有關墟市及社區經濟的問題。政府對於設立墟市的建議一直持積極開放的態度。社會上不同人士對小販擺賣有不同意見,尤其是墟市附近的居民難免會受到一定程度的影響。有見及此,我們認為在合適地點設立露天市集的具體建議應在地區內凝聚共識,充分考慮附近居民的意見,並經區議會討論和確認。如地區達成共識,相關的政府部門會根據其職責範圍進行有關的跟進工作。而由地區組織籌劃及管理露天市集,會有更多空間及彈性,切合地區需要。

  為了替弱勢社群提供就業及在職培訓機會,協助他們自力更生,政府亦會繼續透過「伙伴倡自強」社區協作計劃(伙伴倡自強計劃)為合資格的非牟利機構提供種子基金以資助社會企業(社企)成立。伙伴倡自強計劃自二○○六年推出至今,共批出約一億五千萬元撥款,資助了136個社企項目,其中約半數開設於條件較差的地區(例如深水鶠B黃大仙、觀塘、葵青、屯門、元朗、天水圍及北區)。現時尚有16個獲批的社企項目在籌備中,待它們全數成立後可合共創造約2 300個就業機會。

推動終身學習及學習階梯
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  為推動終身學習,政府在二○○八年推出「資歷架構」,以建立「四通八達」的學習階梯,從而鼓勵終身學習,並提升本港整體工作人口的質素。政府協助各個已加入資歷架構的行業構建其業界適用的能力標準及進階路徑,讓從業員可以更了解行業的晉升及進修機會,亦方便教育及培訓機構設計有質素及行業認受的教育及培訓課程。

總結
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  主席,綜援計劃是香港社會保障制度中最後的安全網,正為目前近270 000個家庭(近420 000名受助人)提供支援。綜援計劃在二○一二/一三年度的開支高達193億元,我們必須小心謹慎,確保這個安全網,以及社會保障制度,能在財政上可持續發展。

  我們注意到各界就綜援提出的意見,例如如何在提供安全網及鼓勵有工作能力人士就業之間取得平衡,推行有時限性的綜援,或低收入家庭補貼等等。這些一連串的建議都涉及重大政策考慮,對社會保障制度及公共財政均可能帶來深遠影響,扶貧委員會轄下的「社會保障和退休保障專責小組」會仔細研究,我們一定會深入探討這些問題。我同時必須強調,我們的宗旨是有限的公共資源應投放在有需要的人身上,以確保綜援照顧有需要人士之餘不會被濫用。

  主席,我謹此陳辭。



2013年1月24日(星期四)
香港時間18時11分

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