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立法會急切質詢一題:兩電電費加幅
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  以下是今日(十二月二十一日)在立法會會議上李慧k議員根據《議事規則》第24(4)條提出的質詢及環境局局長邱騰華的答覆:

問題:

  中華電力有限公司及香港電燈有限公司(下稱「港燈」)宣布在二○一二年一月一日大幅調高電費百分之9.2及6.3,雖然其後港燈宣布會優化現行電費累進收費制度,減低電費調整對基層市民及中小型企業的影響,但兩間電力公司(下稱「兩電」)電費的整體加幅仍遠高於通貨膨脹率。環境局局長於本月十三日的經濟發展事務委員會會議上曾提及,兩電仍未提供足夠的資料,說明其加幅的理據。就此,政府可否告知本會:
 
(一)兩電在過去一星期有沒有向政府提交所有有關的資料;若有,政府現時的評估為何;若沒有,在現行機制下,政府有沒有權力要求兩電提交有關資料;
 
(二)鑑於按照現行兩電《管制計劃協議》,有關的加費會在明年一月一日自動生效,政府會否要求兩電在與政府就來年電費加幅未有共識前,暫緩於明年一月一日實施新收費;及
 
(三)在現行《管制計劃協議》下,有否條文限制政府向本會提交兩電向政府提交加電費的全部資料及數據;若有,政府會否向兩電提出上述要求;若沒有,政府會否承諾向本會盡快提供上述資料?
 
答覆:

主席:

  電力是社會發展的重要基礎建設和市民生活的必要服務之一。我們的電力政策,要在我們電力供應穩定、環保、安全和價格合理的四項目標中求取平衡。一直以來,我們沿用與電力公司簽訂的《管制計劃協議》(《協議》),作為管制框架,亦同時容讓公司為香港的電力供應和服務改善,作出長遠投資。

  政府與中華電力有限公司(中電)的首份協議,始自一九六四年;而香港電燈有限公司(港燈)的協議則始於一九七九年。及至二○○八年重新簽訂時,在以往《協議》的基礎上作出重大修訂,不但大幅減低准許利潤達五成;而且透過收緊電費穩定基金結餘減低電費。電費穩定基金的結餘上限亦由每年本地售電收入的12.5%下降至8%,以回應市民對基金積存過多款項的關注。

  基於電力公司列作商業上敏感資料的限制,我們今日未能逐項交待這數年來我們和兩電就加幅討價還價的情況,或者是被剔除的個別細項。不過,我們借此機會概括地向議員闡釋政府把關的工作,主要可以歸納為兩個層面、五個重點。

  第一個層面,是審核兩電的五年發展計劃。在獨立能源顧問的協助下,我們小心審核兩電提出的資本投資建議,目的是避免過大、過早、不必要或不合理的投資。我們在二○○八至二○○九年審視兩電的資本投資建議時,從項目需要、時間性及成本角度進行審核,最終使中電和港燈把原先的建議資本開支降低三成。

  第二個層面,是透過審核兩電每年所提交的資本投資及營運開支項目,確保電費維持在合理水平。過程中,政府的會計師和獨立能源顧問,對兩家公司提出的各項主要數據及論據進行分析和審視,盡力將每年電力公司提出的加價建議中有不恰當的部分,從預算中剔除。我們針對的重點有五項:

(i)首先,是審視電力公司的資本開支。為了避免電力公司為了提高盈利,而作出過早、過大或不需要的投資,我們把關的工作是每年就兩電提交的各項資本投資進行審議。舉例說,數前年,我們將涉及104億元投資的液化天然氣接收站的項目,從中電的發展計劃中剔除。而今年於審議期間,我們和中電存有分歧的有關提高發電容量前期準備工程,亦是其中的例子。

(ii)其次,兩電的營運開支是我們把關的另一個重點。營運開支是基本電價的一部分,它和資本投資的不同處,是於當年全數反映於電費上。把關的過程中,我們會確保兩電做好成本控制,以避免電力公司將不必要地高昂的營運成本,轉嫁予用戶。

(iii)第三個重點,是審視兩電的燃料價條款帳。在電費的組成部分中,燃料費的支出是實報實銷的。在電費加價壓力相對大的年分,電力公司可透過增加預測中的燃料費條款帳的負結餘,以調低加幅,緩和加電費對民生和企業的影響。

(iv)第四,是電費穩定基金。電費穩定基金的作用,是儲存電力公司高於准許回報的收入淨額,並在有需要時提供款項,以減低電費上調對用戶的影響。我們每年審議電力公司對電費穩定基金屆年終時的結餘的預測,目的是要避免公司可以透過加大基金結餘,以留作往後公司未能賺到最高准許回報之補貼。

(v)最後,是兩電的其他收入。我們會留意公司於來年是否有額外的收入項目,以確保有關的款項及早入帳,讓用戶及早受惠。本年度的差餉地租退款,便是其中的例子。

  以上的各項把關的工作,過去幾年我們每年均全力去做,政府和兩家電力公司按照《協議》經過討論和談判,每年都在電費的加幅上,大致都能達成共識。不過,在今次電費檢討上,政府與中電卻存有分歧。

  就李慧k議員的問題,現回覆如下:

(一)和(二)就政府對兩電電費升幅提出的保留及質疑,港燈日前已作出正面回應,將加幅下調至6.3%,並且採取措施,將大部分住宅用戶的加幅維持於5%以下。可惜,中電至今早才回應我們這方面的意見,主席,請容許我偏離我原先的回答稿。我今早給立法會稿件時,我仍未收到中電的作答,所以我在此作一個調適。其實在今日前中電仍未回應社會對其過早投資及過高營運開支的質疑,亦未能通過電費穩定基金及燃料價格調整條款帳結餘來調低電費,因此政府表示遺憾,並敦促中電回應政府和行政會議的要求,於一月一日前降低電費的增幅。正如我剛才所講,我直到今早才接到中電的回應,將淨電價的加幅由原先的9.2%下調至7.4%,政府正在研究具體的細節。

(三)根據政府與兩電簽署的《管制計劃協議》(《協議》)附件三,電力公司為進行電費檢討,會向政府提供相關的資料及數據,只限於與政府商討之用。政府已致力在《協議》的可行範圍內,盡可能向公眾提供資料。為配合立法會經濟發展事務委員會本周五的特別會議,我們已去信電力公司要求向委員會直接提供相關資料。



2011年12月21日(星期三)
香港時間15時13分

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