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立法會十八題:課本價格
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  以下為今日(六月三日)在立法會會議上李慧k議員的提問和教育局局長孫明揚的書面答覆:

問題:

  有政黨在本年四月進行的調查發現,受訪的學生家長當中,約60%認為教科書的高昂售價對他們造成沉重的經濟負擔、約80%表示學校選用教科書時沒有諮詢他們,而大部分家長亦認為政府對教科書的售價監管不力。就此,政府可否告知本會:

(一) 教育局會否考慮在制訂《適用書目表》時,把教科書的售價列為準則之一;若會,詳情為何;若否,原因為何;

(二) 會否呼籲學校透過家長教師會舉行諮詢會、進行問卷調查,以及發出意見表格供家長填交,主動收集家長對學校選用教科書的意見;若會,詳情為何;若否,原因為何;

(三) 會否呼籲學校以家長的負擔能力作為選用教科書時的首要考慮因素,以及購買參考書、故事書和音樂科課本供學生借用;若會,詳情為何;若否,原因為何;

(四) 會否呼籲學校在購書單上清晰說明可否使用舊版教科書;若會,詳情為何;若否,原因為何;及

(五) 鑑於學生資助辦事處曾於二○○八─二○○九學年向每位合資格的學生發放1,000元的津貼,政府會否考慮在二○○九─二○一○學年向全港的中小學生發放有關津貼,以減輕家長在新學年應付開學開支的壓力?

答覆:

主席:

(一) 教育局十分關注課本價格上升的問題,一向積極與出版商、學校議會、消費者委員會、家庭與學校合作事宜委員會及廉政公署溝通,致力尋求改善課本價格的可行方法。在不干預自由經濟市場的原則下採取了以下一系列措施,以監察及規範課本的價格:

(i) 規定已列入「適用書目表」的教科書,三年內不可改版,並嚴格執行是項規則;

(ii) 編訂「課本編印設計簡約指引」供出版商參考,要求出版商編印課本時,採用廉價而恰當的印刷方法、紙張及設計等,以減輕製作成本;

(iii) 要求出版商把課本及其他資源(例如電腦光碟)的製作成本分開計算,並將兩者分開售賣;

(iv) 敦促出版商應廉潔自持,保持應有的商業操守,不應為爭取學校用書而向學校提供任何形式的利益或捐贈,避免將有關成本轉嫁到書價上;

(v) 提醒學校不要接受出版商提供的任何利益或捐贈,並呼籲學校選書時,除注意內容質素外,更要將課本價格列入必須考慮因素;

(vi) 鼓勵教師運用其專業知識及教學創意,自行設計適切的學習材料,並利用教育局在網上提供的免費教學資源及其他生活化材料作為輔助教材,以提高教學效能和減少對課本的倚賴;

(vii) 鼓勵學校籌辦舊書捐贈活動,培養學生環保意識,以便減輕家長經濟負擔。

  教育局已於去年十月成立「課本及電子學習資源發展」專責小組,就未來的課本及電子學習資源的發展提出建議。專責小組會探討課本的供應和價格,以及研究廣泛使用電子學習資源的可行性等。預計會於今年九月向教育局局長提交報告和建議。

  教育局在課本出版上所扮演的角色主要是監察課本內容的質素,並向學校提供指引及「適用書目表」,供學校在選書時作為參考。因此,教育局的課本評審準則主要是針對課本的內容、學與教、語文及編印設計等方面為主。就建議教育局把課本價格列為「適用書目表」的評審準則之一,我們認為並不可行,原因是各課本出版商有不同的商業運作模式,教育局不可能制定劃一準則以評定不同出版商所出版課本的合理售價。較可行的方法,是要求出版商在學校教師選擇教科書時提供教科書的售價,方便學校參考。經過長時間的磋商,出版商亦同意作出配合。

(二) 教育局已在今年四月向學校發出「學校選用課本及學習材料須知」的通函,提示學校可透過家長教師會等渠道,收集家長對學校書單的意見。另外,「課本及電子學習資源發展」專責小組現正透過香港教育城的網頁進行一個「課本及電子學習資源發展」的家長問卷調查;專責小組透過各中、小學校長,致信給各學生家長,邀請他們登入網頁填寫問卷,表達他們對課本的質素、價格、供應及電子學習資源發展和使用等的意見。

(三) 教育局在上述的通函中亦有提示學校在選用課本或學習材料時,應將其重量及價格列入考慮因素之內,並鼓勵學校選書時,除注意內容質素外,亦要行使其議價能力,比較「適用書目表」內不同課本的價格;若發現有多於一套質素相若的適用課本可供選擇時,應審慎考慮選取價格較為廉宜的一套,以求最有效運用資源及減輕家長的經濟負擔。此外,教育局亦在通函中建議學校在編製書單時,應就一些字典、地圖之類的工具書或參考學習材料,在書單上列明為「供參考之用」,讓已擁有同類參考書的家長及學生自行決定是否有需要再購買。教育局更進一步建議學校可購買此類參考書,放在課室內供學生借用;故事之類的補充讀物,可讓學生集資訂購,輪流使用,務求更有效地運用資源。

(四) 教育局在上述通函中已說明學校印製的書單應載有書名、版次、編著者、出版社、價格和重量等項目;同時,書單上亦須清楚指出列入「適用書目表」內印有「重」字的課本並非新版,學校須在書單上清楚列明有關課本的舊書仍可以沿用。教師亦須將出版社就課本資料更新及更正所提供的附頁及勘誤表免費分發給學生,或通知學生有關修訂的資料。

(五)政府非常關注近期經濟逆轉對民生的影響。繼《二○○九至一○財政年度政府財政預算案》提出的紓困措施後,財政司司長於二○○九年五月二十六日公布了新一輪的紓緩措施。

  其中一項的紓緩措施,是在現有的資助計劃以外向每名在二○○九/一○學年符合資格領取學生資助辦事處管理的各項資助計劃所提供的須經入息審查資助(註一)的幼稚園至大專學生,或在同一學年符合資格根據綜合社會保障援助計劃領取與就學有關的定額津貼的幼稚園至中學學生,每人提供一筆過1,000元的津貼,以紓緩家長應付新學年開支的壓力。有關建議涉及額外開支約5億7,000萬元。我們預期約57萬名學生會受惠於這個措施。

  我們計劃在今個立法年度完結前徵求立法會財務委員會批准,以確保該一筆過1,000元的津貼可盡快在二○○九/一○學年發放。受惠的家長/學生可靈活運用所得的津貼,支付教育相關開支,以切合本身的需要。

註一:有關學生包括:符合資格領取資助專上課程學生資助計劃、專上學生資助計劃、毅進計劃(全額學費發還)、指定夜間成人教育課程資助計劃、學校書簿津貼計劃、學生車船津貼計劃、考試費減免計劃下須經入息審查資助的人士;在幼稚園及幼兒中心學費減免計劃下合資格的幼稚園學童;以及在當局協調學前服務後,選擇繼續根據原有的幼兒中心繳費資助計劃的公式領取須經入息審查資助的幼稚園學童。



2009年6月3日(星期三)
香港時間16時09分

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