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財政司司長出席香港專業及資深行政人員協會「與司、局長有約」晚宴致辭全文(只有中文)(附圖/短片)
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以下為財政司司長曾俊華今日(三月十八日)晚上出席香港專業及資深行政人員協會「與司、局長有約」晚宴的致辭全文(只有中文):

容(永祺)會長、各位嘉賓、各位朋友:

我很高興有機會出席今晚的聚會,與各位分享政府的公共理財策略,以及討論對二○○八至○九年度財政預算案的看法。

最近很多人說我十分幸運,制訂第一份預算案便有一千多億元的盈餘可以動用。有這麼多盈餘的確是令人喜出望外的。不過,龐大的盈餘也提高了社會各界對預算案的期望,為預算案的制訂帶來不少挑戰和壓力。

我過去幾個月與社會各界接觸時,聽到很多建議,並接到近一千份意見書。無論如何,龐大的盈餘是好事,可以讓社會各階層都受惠,可以為香港的未來打好基礎。我不介意在餘下任期的每一年繼續面對同樣的挑戰和壓力,如果可以的話,這是大家的福氣。

我對二○○八年的展望是審慎樂觀的。香港是一個開放型的經濟體系,很容易受到外圍不明朗因素的影響。歐美地區的經濟增長放緩,以及國家對內地經濟的宏觀調控,都會為香港的經濟增長帶來陰影。香港二○○七年的經濟持續向好,稅收增加,特別是股票市場相當暢旺,使印花稅增加不少。

股票市場近期交投已經回落,反映出投資者對短期投資環境的審慎態度,並會導致政府印花稅收入減少。所以,我們在考慮社會上很多涉及增加經常支出的訴求時,要非常審慎研究,不能只為博取一時的掌聲,而採取一些對社會做成長期負擔的措施。

人口老化亦是我在制訂財政預算案時考慮的因素之一。根據最新預測,65歲或以上長者的人數,會在未來二、三十年大幅上升,由現時的87萬人增加至25年後(二○三三)年的217萬人。而工作年齡人口則會在二○一四年後開始下降,使長者對工作年齡人口的比例,在25年後上升超過一倍。這是由政府統計處按照大部分國家都使用的方法推算出來的,並非為「靠嚇」而堆砌出來的數字。如果我在制訂財政預算時對這些推算結果視若無睹,這會是非常不負責任的。

我聽取了社會各界的意見後,經過反覆思考、分析和討論,確立了三個公共理財信念。這三個信念是:(一)預算案必須顯示政府對社會的承擔,(二)財政政策必須具有可持續性,(三)在決策過程中必須採取務實的態度。定下這三個信念,是務求這份預算案提出的措施,既可回應社會的訴求,也可為香港經濟奠下穩固的基礎,迎接未來的挑戰。

「社會承擔」是最重要的理財信念。政府的資源是來自社會的,所以公共財政首先必須考慮社會利益分配與社會目標。行政長官在施政報告中已訂下了社會發展的目標,就是以基建帶動經濟就業,大力向教育、醫療、房屋等民生項目投資。財政預算因此要藉著適當的收入和開支建議,協助弱勢社群改善生活。我們會為一些無力自助的社群提供最後安全網。對有工作能力的人士,政府會加強教育和培訓,協助他們提升技能,讓他們為香港經濟發展作出貢獻。

第二個理財信念,是財政政策必須有「可持續性」。一個今天看來合情合理的決定,可能會為公共財政帶來長遠的負擔。不過,這並不表示政府要「u膊」,避免負起任何長遠的責任,而是要退一步,重新審視有關政策的合理性和針對性,並以新思維,考慮有沒有其他更有效率的方案,既能減輕長遠的公共財政壓力,又能運用有限的資源去達致相同的政策目標。這亦是我們要檢討長者高齡津貼的一個主要的原因。

第三個理財信念是「務實」。不要誤會,不要以為「務實」就是你的「老闆」說甚麼,你便做甚麼。「務實」是指我們要因應有限的資源,就各種訴求作出合理的取捨,並確保措施惠及有需要的市民。我們要以「應用則用」和「用得其所」為原則,推行具針對性的措施。在政策制訂的過程中,我們有責任向社會解釋有關的局限,讓社會以務實及理性的態度尋求共識。例如在擴闊稅基的議題上,我希望大家能夠務實地考慮不同的方案,凝聚共識,以解決公共財政的一個大問題。

這三個理財信念,糅合了「鞏固基礎」和「與時並進」的考慮、兼顧了「秉承傳統」和「因時制宜」的需要,以及順應了「照顧現在」和「發展將來」的訴求。三者缺一不可,相輔相成,為推動香港發展的新方向提供穩固的公共財政。

按照這三個理財信念,我們在二○○八至○九年度財政預算案把額外資源分配到四大環節,務求促進經濟和社會的長遠發展,加強支援弱勢社纂A減輕納稅人的稅務負擔,並為應付未來公共財政的挑戰未雨綢繆。

我希望藉茬o些措施,可以讓社會各階層分享到經濟發展的成果,並紓緩通脹上升帶來的生活壓力。根據我們的計算,部分措施可以使二○○八年的通脹率由預算的百分之四點五降低至百分之三點四。

我們也為強化支柱產業和開拓新市場投放資源,協助不同產業的發展。我們更為減輕社會安全網的長遠壓力,準備向低收入人士的強積金戶口注資,並預留500億元以推動醫療改革。這一籃子的措施可算頗為全面,並遠近兼顧。

貴會今年一月曾就財政預算案向我提出十四項意見,我在此再次表示感謝。我與有關的政策局和執行部門詳細研究後,採納了貴會的部分建議。其中包括落實基建及增加研究和開發的開支。

政府對這些意見深表贊同,已在預算案中提出了一系列相關措施,例如銳意推展各項基建工程,包括西九文化區發展項目,和增加土地供應,以帶動經濟的發展,改善就業。在研究開發方面,政府亦認同多元化的研究和發展工作是維持經濟增長及提升香港競爭力的重要元素。因為研究工作可激發新思維,創意亦可以推動高增值經濟活動,對香港在知識型經濟中的持續發展起著關鍵的作用。所以政府提出一次過撥款180億元以設立研究基金,推動大專院校的研究工作,保持香港的優勢。我亦認同必須致力改善環境,因此會為可以有效改善環境的建議提供資源。

我在預算案的結語中,鼓勵港人要「勇於面對、敢於希望」,是希望市民,特別是暫時面對困難的人士,應該和前幾代的香港人一樣,有勇氣面對當前的困境,把握機會,力爭上游。他們亦應對未來充滿憧憬,香港是一個充滿機會,充滿希望的地方,而事實證明,香港的確是這樣的一個地方,奮鬥成功的例子舉目皆是,貴會在座的會員,就可以提供很多個人的精采故事。政府會致力締造適當的環境,協助大家奮鬥,使每個人的願望都可以成真,使每個人都有精采的奮鬥人生。

多謝各位。



2008年3月18日(星期二)
香港時間22時07分

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