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立法會:教育統籌局局長就財政預算案動議辯論之發言

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  以下是今日(四月九日)立法會會議上,教育統籌局局長李國章教授就二○○三/○四年度財政預算案動議辯論之發言全文(只發中文稿):

主席女士:

  我謹在此再次強調,政府在面對龐大財政赤字的同時,仍會繼續在教育方面作出大量投資。2003/04財政年度的整體教育開支預算為610億元,佔政府總開支23.8%,與2002/03年度的修訂預算比較,按名義價值計算,增幅達11.2%。這在在顯示特區政府對教育的重視與承擔。單就各項學生資助計劃而言,我們預期總開支會大幅增加約1億9千萬元,以應付高中及專上學額的增加。

  政府在教育方面投資龐大,議員當然關注其成效。過去數年我們積極推動教育改革,正是要確保我們的教育制度、課程、教學法和評估機制能與時並進,以配合社會發展和知識型經濟的需要。在資源緊絀的情況下,我們必須重訂工作的優次,並以學生的利益為先,一方面藉提高工作效率以節省開支;另一方面要重整資源,把資源投放於對學生最有裨益的項目上。

  或者容許我再就議員特別提到的數個項目作回應。就政府計劃削減對教資會的撥款,我必須指出,一如各公營部門及資助機構,教資會界別都應為減輕財赤而作出承擔。由於2003/04學年是這三年撥款期的最後一年,我們並不會減低教資會界別於這學年的撥款。至於2004/05學年,我們預期教資會的整體補助金額將會削減10%。教資會將根據各院校的教務發展計劃和財政狀況,安排各院校分攤須減省的款項。我們期望院校如去年的高等教育檢討所建議,訂立清晰明確的辦學使命,進行策略性的重點發展,使香港的高等教育更為多元化。院校將可匯聚優秀人才和研究實力,與國際頂尖的院校競爭,並善用有限的資源,力求取得最大的成績。

  我們深信,院校藉茧曳予坁熊o展,加上我們將設立的10億元等額補助基金,以及院校籌募的私人捐款,將有助院校承擔有關減幅。

  於去年的高等教育檢討中,我們亦支持教資會的建議,檢討副學位課程的資助模式,除了三類課程外,所有副學位課程均應由院校以自資方式開辦。該三類課程包括:開辦及運作成本較高、滿足個別人力市場需要,及有保存價值的課程。

  由於專上教育不斷擴展,我們認為有需要騰出資源,讓更多學生可以更公平地得到不同形式的政府資助。教資會將採取循序漸進的推行方式,根據上述三項準則,考慮有關行業的意見,與受影響院校合力檢討它們的副學位課程。其間,已就讀公帑資助副學位課程的學生,在畢業前也不會受這項改革影響。我們也承諾,從中節省的大部份資源主要會讓副學位學生受惠,例如提高他們的學生資助額,達至與大學生相若的水平。我們相信鼓勵自資方式開辦副學位課程,有助市場的發展,以多元化、更具成本效益的方式滿足社會對人才的需要。

  亦有議員關注到教統局開辦的成人教育課程的運作。事實上,本地有不少非牟利辦學機構在提供成人持續教育服務方面,經驗豐富,以及有良好的紀錄。他們在提供持續進修服務方面肯定肩負起主要及有實效的角色,而這個角色亦應進一步加強。最重要的是,這些機構應能開辦合適的多元化課程,並建議其他進修途徑,靈活而有效地配合學員的需要。

  教統局計劃由2003年9月開始,委託非牟利辦學機構開辦現有的成人教育課程,為期兩年。在未來兩個學年,現時所有學員所須支付的學費將維持不變。我們預期獲選的辦學機構在兩年後會繼續提供成人教育服務,並為有需要學員提供學費減免。我必須重申政府不直接開辦成人教育課程的原因是因為香港的持續教育發展蓬勃,這亦符合「小政府」的原則。在現時強調終身學習的年代,所有人都要為個人的成長而付出,但政府會確保沒有人會因為經濟原因而無法取得基礎的學歷。

  除了教育方面的投資,我們亦十分重視培訓及再培訓這方面的工作。香港正面對經濟轉型,我們必須提升人力資源的質素,以應付社會和經濟發展的需要,並會繼續在這方面投放資源,幫助有需要的人持續進修,提升個人的競爭力。

  去年成立的人力發展委員會,會就如何把運用於培訓及再培訓的資源分配予不同的計劃及界別,向政府提供意見。這會幫助我們以更有系統的方式規劃和發展人力資源,讓公共資源得以善用。當中會涉及職業訓練局及僱員再培訓局的長遠發展安排,以確保我們所提供的培訓及再培訓服務,能配合社會不斷轉變的需要。現時建議對海外家務助理的僱主的徵款,會為再培訓基金提供一個穩定的經費來源。我們會藉此機會研究如何擴展再培訓服務的範圍,以及如何善用資源,以惠及更多人士。職業訓練局亦正制定本身的策略發展計劃,以提高其競爭力及成本效益。職訓局會就此與政府商討,而我們期望在一年內與職訓局就其未來發展達成協議。

  最後,我藉此機會多謝各位議員一直以來向我們所提出的種種建議和批評,希望大家合力應付香港面對的各項困難和挑戰。

  多謝主席女士。

二○○三年四月九日(星期三)


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