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立法會:教育統籌局局長就恢復辯論二○○○年撥款條例草案致辭全文

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  以下為今日(四月五日)立法會會議上,教育統籌局局長王永平就恢復辯論二○○○年撥款條例草案的致辭全文:

主席:

  首先,我很多謝各位議員對教育及人力事務的關注,並提出許多寶貴意見。

(一) 教育

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  我想先談教育。在財政司司長剛宣布的財政預算案中,再次肯定了教育是香港特區政府最重視的一個項目。過去幾年,教育撥款的增幅,遠遠超過政府開支的平均增幅。教育的總開支,由一九九六至九七財政年度佔本地生產總值的百分之二點九九,增至一九九九至二零零零年度的百分之三點八;估計二零零零至零一財政年度更會進一步增加至百分之四點一五。這數字已超過新加坡在一九九八年的百分之三點六,而只是略低於日本在近年來的百分之四點九。

  其實,現時政府的教育開支已經佔整體政府開支的百分之二十二點三,這個比重遠較很多發展國家為高,例如美國的百分之十四點四(一九九五年)、英國的百分之十二點四(二零零零年)、澳洲的百分之十一點五(一九九八年)、日本的百分之十六點七(一九九七年)和新加坡的百分之二十點五(二零零零年)。

  財政預算案建議在未來一年的撥款,包括:

(a) 動用一億四千萬元改善學校書簿津貼計劃和學生車船津貼計劃,幫助經濟有困難的學生;

(b) 預留八億元,以便盡早實施一些較為優先的教育改革建議。

  除了經常撥款外,優質教育基金將繼續為學校提供額外資源。估計今年將批撥超過五億元,協助學校推行校本的教育項目。

  教育統籌委員會快將就教育改革的建議進行第三階段的諮詢。司徒華議員在發言時指出,教育改革應該是在現有制度的良好基礎上循序漸進,在積極鼓勵教師參與之餘,須盡量減輕他們的工作負擔。我十分認同司徒華議員的意見。此外,亦有多位議員提出,高等教育已佔現時全部教育經費的三分之一,所以在考慮分配新的教育資源時,重點應放在基礎教育以及那些能真正提升教學效能的措施上。對於這個意見,我也十分贊同。

  教育是關乎整個社會的大業,政府及社會人士必須共同承擔所需的資源。我想指出,在很多國家,如美國、韓國和日本等,來自政府以外的資源往往佔教育總開支一個很大的比重;反觀香港,仍然是由政府提供絕大部分的教育經費。我期望教統會的諮詢文件在五月公布後,公眾人士會在這方面有更全面及廣泛的討論。

  接著,我想就以下幾個教育課題作簡短回應和匯報。

學校改善計劃

  我們非常重視學校的學習環境。在過去五年,我們用於學校改善工程計劃的費用共達四十四億元。到目前為止,有差不多三百所現有校舍已完成改善工程,另有八十所校舍正進行改善工程。

  由於校舍改善工程費用近年不斷上漲,我們認為有需要檢討改善工程計劃的步驟和程序,使工程更符合成本效益,確保公帑運用得宜。我們已聘請顧問進行檢討,並要求顧問在本月底前提交報告。檢討進行期間,在第一至三期已展開的工程不受影響,會繼續按原定計劃進行。至於第二A和第四期的一共一百五十六所校舍,其中四十七所會於短期內進行工程。有議員擔心屬於第二A和第四期的其餘一百零九所校舍,改善工程會遙遙無期。請議員放心,顧問檢討完成後,我們會盡早跟進報告書就改善工程成本效益的建議,並在本財政年度增撥資源,讓符合成本效益的工程盡快動工。同時,我們會跟學校商討,盡量調配本財政年度的資源,為有關校舍首先進行急切和小規模的改善。如果任何學校有需要進行大型或緊急維修,我們可以即時提供撥款,使工程可以立即進行。我可以向議員、校長和家長保證,顧問檢討絕對不會影響學校的安全或任何維修工程。

資訊科技教育

  我們於一九九八年十一月發表了資訊科技教育五年策略,務求盡量利用資訊科技的力量,提高教與學的成效。為此,我們預留了龐大的資源,推行各項措施。一年多過去了,我很高興資訊科技文化已逐漸在學校蛃琚C

  為了進一步推動資訊科技教育,我們計劃於本年底前設立一個教育專用內聯網。這是一個聯繫本港所有學校的網上教育資源交流中心。在我們的構思中,除了會將教育署開發的教學軟件上載,供教師採用之外,還會鼓勵教師將自己製作的教材透過這內聯網跟其他教師分享。出版商和軟件商也可在該網提供軟件,供教師和家長選購。教育署會小心監察內聯網的內容,以保護學生免受不良資訊的影響。此外,內聯網亦可為師生之間以及教師彼此之間的溝通,提供一個便捷有效的渠道。

高等教育

  我想提出三點,回應幾位議員對高等教育的成效及質素的關注。

科研成果

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  在過去約十年間,政府給予高等院校的研究用途補助金增加了四倍,其中首五年平均增幅為百分之三十,至現時每年的金額有四億多元。由大約兩年前開始,這些投資已漸見成效。現時院校所註冊的專利達三百項,其中包括一些由學生註冊的項目;院校所設立的研究發展公司共有五十多間,而分拆成立的公司則達六十多間。我們期望在未來數年,這些公司的數目將以倍數增加。此外,我們去年撥出了一億二千六百萬元,於未來五年資助三個分別關於資訊科技、經濟與企業策略及植物與真菌生物技術的卓越學科領域發展項目。我們深信這些研究有機會達到國際認可的卓越標準,並能配合香港轉向高科技及高增值的經濟發展。

學生水平

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  我們了解近年有不少人對大學生的質素表示關注。為了掌握這方面的具體資料,我們已委託顧問,進行一項僱主對本地學士學位課程畢業生工作表現的意見調查。調查結果將就畢業生在工作方面質素,提供全面而客觀的評估。調查預計在四、五月間完成。

  其實,本地大學生中也不乏優秀人才。在過去兩年,我們有超過三百名學生獲得國際性獎項。另一方面,大學教育資助委員會及各高等教育院校也會進一步加強質素保證機制,提高學生語文能力,以及提升教學和科研的質素。

私立大學

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  我們認為教育制度應容許更多私人團體參與,並已於一九九九年積極推動私立學校的發展。我們也認同,發展私立大專院校有助促進大專教育制度多元化,可為學生提供更多選擇。政府將為香港樹仁學院提供四百六十萬元,為其四個擬議的學位課程,進行評審。如果順利通過評審,樹仁升格為頒授學位院校,以至日後成為私立大學,便已走出重要的一步。

成人教育

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  我希望藉此機會澄清一些有關成人教育的報道。

  政府在二零零零至零一財政年度在成人教育的範疇,包括教育署開辦的夜校課程,整體撥款超過八千一百萬元,比過往幾年的實際開支都有增加。

  對非政府機構開辦成人教育的資助,跟其他政府開支一樣,我們一定要確保資源用得其所,並符合成本效益。儘管如此,近年來有關機構每年申請開辦課程的成功率接近八成,而且獲得撥款的課程數目亦有所增加。

(二) 人力政策

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  在人力政策方面,我們建議在來年預留額外三億元的經常撥款,推出七項新措施,以期從協助就業,加強培訓及再培訓,以及鼓勵持續進修三方面茪漶A紓緩失業,鼓勵終身學習。就業綱領在來年的經常開支總額,將達十六億元,較去年大幅上升約百分之十八。有關這七項措施的內容,我已在有關的財委會特別會議上及人力事務委員會向議員詳細闡釋。我想在這媔陘什Q論很多議員都很關注的問題,便是在經濟轉型下那些年齡在四十歲以上,只有初中或以下程度的低技術工人的就業及培訓前景。     

基層勞工的就業問題

  我完全同意,隨虒g濟日趨知識化,我們在就業方面所面對的最嚴峻考驗,便是如何為那些年齡在四十歲以上,只有初中或以下程度的低技術工人「增值」,以提升他們的就業機會。雖然這襤羆h勞工的短期就業前景,會隨虒g濟復蘇有所改善,但我們並沒有鬆懈,並一直積極幫助這襤羆h勞工提供職業輔導和培訓。

  在一九九九年一月至二零零零年二月,直接經勞工處就業輔導組協助找到工作的求職者當中,便有一萬一千六百八十一名人士年齡在四十歲以上,即約每三位找到工作的求職者中,便有一位是這個年齡組別的人士。

  為基層勞工提供培訓,是政府優先處理的項目,因此,我們在一九九二年成立僱員再培訓局(再培訓局),並不斷增加為該局提供的資助。由去年四月至本年一月底為止,已經有超過三萬六千八百名四十歲以上人士修畢再培訓局的課程,佔同一期間畢業學員人數的百分之五十五點七。在全日制課程畢業學員當中,四十歲以上人士的就業率高達百分之七十四。

  有很多議員關注到再培訓局的財政狀況,我想強調,再培訓局今年有足夠的資源開展工作。事實上,截至本年三月底止,再培訓局基金的結餘約為五億四千二百萬元,而再培訓局在二零零零至零一年度的財政預算中,開支總額超過四億一千萬元,較上年度的實際開支增加百分之七點八,而預算在來年的總培訓名額及專為失業人士而設的全日制課程名額,分別為十萬個及五萬四百個,較上年度增加百分之五點六及十六點三。我亦可以向議員承諾,政府會於今年內檢討再培訓局基金的長遠財政安排。

  有部分議員批評,財政預算案中沒有顧及年紀較大基層勞工的需要。事實上,在財政預算案中宣布的協助就業及鼓勵進修的措施,不單惠及年青離校生,年齡較大的基層勞工亦得益。例如我們剛推出一個資訊科技助理培訓試辦課程,在三百個學員中,有超過四分一是超過三十歲的。而「毅進計劃」亦不單是為中五離校生而設,成年學員亦可參與,增加接受持續教育的機會。課程將以實用為主,著重教授兩文三語,資訊科技,以及一些實用科目,為學員就業及持續進修打好基礎。計劃將設有日間或夜間課程,切合不同人士的需要。而進一步擴大免入息審查貸款計劃的範圍,可令有志進修的成年人不會因為財政困難而無法接受持續教育。

  我們也明白到,隨虒g濟知識化,年紀較大的基層勞工在未來五至十年,就業會愈來愈困難。為了制訂中長期的策略,以幫助年紀較大的工人提升就業能力,我們委託了香港大學的香港經濟及商業策略研究所進行一項專題研究,內容包括分析年長工人在勞動市場上的就業前景,以及訪問僱主團體及商會,收集它們對這些工人的培訓和再培訓需求的意見。這項研究預期在今年八月底前完成。所得結果將用以為這些年紀較大的工人制訂較長遠的培訓和再培訓策略。

資訊科技培訓

  我不同意單仲偕議員認為教統局在資訊科技培訓方面反應緩慢的批評。他應該記得,我們和他及其他資訊科技界代表在去年十月會面後,立即成立工作小組,透過業界及培訓機構積極參與,在兩個月內設計了一個全新資訊科技助理課程,讓學員掌握基本的資訊科技技能,以擔任初級資訊科技助理員的職位。試辦課程的首三班已於二月開課。由於反應理想,我們亦立即增撥資源,把原定試辦課程的名額由一百七十個增加至三百個,並把課程常規化,在未來兩年每年至少提供一千個學額,以培訓更多初級資訊科技人員,滿足市場的需求。我們亦正積極研究在網上教授課程的可行性,讓私人機構參與,使更多人受惠。我們會密切留意試辦課程學員的就業率,假如市場有需要的話,我們一定會增撥資源,進一步擴大名額。

  資訊科技的急劇發展,使人力供求緊張,是全球性的現象,即使在美國矽谷,三分之一的資訊科技人才也須從外地輸入。如果單仲偕議員或其他議員有什麼更創新而具體可行的資訊科技培訓計劃,我們一定會樂意考慮。

職業安全

  在過去數年間,我們鼓勵僱主注重職業安全和健康,並透過立法大力推動自我規管的概念。自一九九六年以來,勞工處增加了不少人手,加強執法行動。我們立法和執法的努力,現在已經見到成效。一九九九年度各行業的在職意外數字比上一年明顯減少。整體意外數字從六萬三千五百二十六宗下跌至五萬三千二百六十三宗,下跌幅度達百分之十六。職業安全的改善,在建築業尤其顯著,意外數字跌幅達百分之三十六,而意外率則下跌百分之十七。當然,我們不會滿足於現有的成果,相反,我們會在來年進一步加強立法及執法工作。

總結

  以上我就教育及人力的發言,相信已清楚闡釋香港特區政府在這兩大政策範疇的承擔,雖然在赤字預算下,我們仍然建議增撥資源,推出一系列新的措施,致力培養人才以配合香港的社會及經濟發展。我相信有關的措施及撥款建議,都會獲議員大力支持。

二○○○年四月五日(星期三)