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財政司司長談話全文

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  以下為財政司司長曾蔭權今日(星期三)在立法會會議上宣讀財政預算案演辭後,在中區政府總部會議室與新聞界談話的答問全文(中文部分):

財政司司長:影響我今次財政預算案的一個很大的因素,就是最近這幾個月,我們的稅收和經濟表現有一個戲劇性的轉變。我與同事在十一月開始做預算案時,當其時的經濟情況和我們最後停筆,然後做最後我們自己所要作出的建議時,都經過多番的轉折,原因是數字不停地更改,更改的不單是稅收的數字。另外,我們經濟增長的數字和中期預測的數字亦有更改,變了我們初時認為需要所做的措施,最後再經過考慮,亦是不需要做的最大原因之一。

  大家都知道,今年我們發覺因為第四季的經濟增長急升,數字我已向大家公布了,第四季已增長了(百分之)八點七,是一個很大的數字,影響到我們整個九九年度的經濟增長,令我們整個年度調升了百分之二點九,比一般的預測為高。而八點七亦是比其他現時一般的估計為高,亦引致到影響我們來年的,即二○○○年經濟增長展望是百分之五。

  另外稅收進帳方面亦有戲劇性的發展,最重要是我們透過外匯基金的投資,在這投資中,大家都知道盈富基金有點進帳,這些錢,一部分是因為財政儲備得益,因此變成一部分,盈富基金的進帳已撥備給了這個財政預算的滾存內。再加上股票印花稅,因為股巿暢旺的原因,多了二百多億的稅收。再加上我們的資源增值、巿政局重整,再加上綜援方面開支亦比我預期少,所以亦節省了一百多億。兩個數加起來,剛好抵銷了我們所說的為何戲劇性地由三百多億的赤字變成了十多億赤字,原因就是這樣。

  這影響到不單是需要加稅的措施可以延遲執行,更令我們對未來的展望較為樂觀。此外,我們亦不知道我們所見到這中期性的財政赤字是一個結構性的問題,抑或是週期性的問題,所以這是策略上所作的轉變。

  現時很明顯,你可看到我們估計二○○○年是一個相當好的年度,貿易會繼續好、旅遊會繼續好,服務行業和貨品貿易兩方面繼續會有相當不俗的增長。最重要今次我在預算案,說出了政府在節流方面所作的工夫,我花了很大的篇幅,我們今年除了減省了三千個職位外,在來年準備再減省六百多個職位;再在後三年再減省一萬個職位。這並不需要強迫性令人辭職的方法來執行,靠資源增值、靠自願離職等各個的安排,而達到這個標準。而回應到普羅大眾的要求,是我們政府在節流方面下了很大的工夫。

  我亦藉此機會盡量講出我們自己的理財經濟政策和理財原則,我花了很大的篇幅談及這點。我希望藉這機會訂定了我們將來發展的模式和所做的工夫。

  除此之外,我亦看到有新的機遇,新的機遇就是全球經濟一體化,再加上國家加入世貿所帶給我們很大的機遇,我最希望引發到普羅大眾,我對這件事特別關注,是配合了這全球性及地區性的發展。

  在這點後,我亦提及到我們不能像駝鳥般,將我們所看到的問題,中期性的問題完全罔顧,所以我決定成立一個專責小組,由俞小姐做領導,研究我們將來在經常性帳目中的赤字是結構性抑或是週期性。另外,如果是結構性的話,可否在現時稅制中作出一些改革,以達到消除這個問題。

  因此,我更設立了一個特別委員會研究新的稅項,為擴闊稅基的稅項,包括經常所說的銷售稅,這是需要專家去研究,我們會在外面聘請專家來研究。俞小姐負責的專責小組都會向各專家和各立法會議員諮詢意見。另外新的委員會設立,當然他們所討論的事情都會定期性公開和作出交代,他們最後的報告,我說了會公開。

  現時香港二○○○年是一個很好的年度,雖然是有挑戰,但整體來說是相當不錯。但政府方面會繼續盡自己的責任來回應這一個挑戰,及汲取這個機會。

記者:財政司司長你的保密工夫做得很好,財赤由三百八十億變了十六億,為何會估計下一年還有六十二億赤字?

財政司司長:我剛才在預算案演詞中提及過,譬如我們的利得稅,雖然經濟好轉之後,都要延遲才能收到。譬如今年是經濟好轉時,在下一年度才會好;到二○○○年經濟好時,二○○○年未必一定會收到這收入,要到二○○一年才開始有進帳。還有,譬如在一九九九年或九八年虧了本的錢,亦可以在二○○○年度倒扣,換句說話,利得稅中的收入會減少,再加上差餉和其他收入都會很平穩,在我來看,不會有甚麼大的增長,所以變成我們下一年度有六十多億的赤字。

  還有,這兩年尤其是在二○○○年和二○○一年內,這兩個的年度,我們的財赤是減少或者可以達到平衡,最重要是因為地下鐵私有化計劃而帶來的進帳,每一年都會有進帳,我們計算過有一百五十億元。所以明年如果地下鐵(上市)受到障礙或進帳達不到一百五十億,我們的赤字就會如數提高。不過,我覺得在整體來說,我們的經濟,現時因為我們在進行減少政府公共開支的策略,再加上經濟好轉,你記得我們去年曾說過,預期我們經濟增長速度,累積的增長速度和我們自己政府開支,公共開支的增長速度,要好一陣子才會合攏,現在可以早點見到合攏,就是在二○○三、○四年合得到。情況好像是有點好轉,但我們還是見到赤字。

記者:財政司司長,你之前不斷抱怨窮,說這三個月來因為很戲劇性地收支和支出相差很遠,使你很多事情都估計錯誤。但是,你昨天還跟大眾說要有加稅的心理準備。其實財政司司長,你是否在「靠嚇」呢?此外,離境稅和銷售稅在今年也不加,那麼在甚麼時候才是適當時機徵收呢?

財政司司長:有一樣事情是我永遠不會做的,就是你說「靠嚇」這件事情。我昨天說普羅大眾要有加稅的心理準備,現在我就是想做這東西,就是如何準備這個情況,就是俞小姐要看看這個稅制,怎樣設立這個委員會,做這個工作。你知道保密工夫是重要的,不要引起(不必要的)謠傳,但可能會帶來一些不方便也說不定,亦是很不好意思,我也不想發生,但是沒有辦法。

你說離境稅和其他事項,最主要原因是,我們的收入有戲劇性的增長,令我在短期內沒有充分的理據儘速做這樣東西。最要緊的是,這些問題還有一些爭議的地方。我希望我們可以用多些時間,大家心平氣和地討論這些問題。譬如離港稅,我覺得離港稅是一種很合適,亦是相當公道的稅項。但是爭議是這麼的大,在立法會中,差不多是一致意見地反對。另外,在外面的普羅大眾亦有很不同的意見。我相信給我們多些時間向各位解釋,我們面對的困難是長遠的,我們不能夠甚麼也不加,甚麼也不調整,甚麼也不做。所以我說我們會在成熟時間提出來。

加費也是一樣,我知道這方面不可以一次過、一刀切的做法,所以我們決定今年內儘快把那些是對民生無關的收費,儘快跟立法會議員研究甚麼時候可以調整,然後慢一步處理與民生有關的問題。就我來說,這是相當重要。我對於這些工作不會鬆懈,但是做這些工夫一定和實際的經濟環境相呼應才可以,不能夠做這樣事情,完全跟現在的實際環境脫節。如果這樣做法,普羅大眾也不會同情我們,對嗎?

記者:政府這樣大刀闊斧地在未來三年削減一萬個公務員職位,其實會否無可避免地對公務員體系有一些影響,影響它的穩定性?另外你剛才提到其實會有一個補償的機制,以及會針對一些特別的職系,可否多給我們一些資料呢?

財政司司長:詳細情形,俞小姐比我更清楚。但是我有一點十分清楚知道,很多公務員和我一樣,是同心同力地為公務做事。我不想我們背茪@個大包袱,別人說我們臃腫,效率不高,說我們任何的消費都昂貴,弄致收費開支高,使市民的負擔加重。這帶來的負累,我相信較我們要減肥的困難更大,所以我想我們不能夠完全不處理這個問題。

  還有,我們提出一萬個這個數字時,是很小心研究的。陳方安生和我很小心研究,我們不需要強逼任何同事離職,是完全用自由、自動和有效率的方法來達到這個目標。當然,我亦有提到我們會有一個賠償的方案,使自願離職的人不會覺得是待薄了他們。我想這是普羅大眾所要求的。在我今次的諮詢中,超過百多次的諮詢行動,和議員、傳媒、普羅大眾及學者,每個都說你首先要做節流。如果不做好節流,你不能夠做開源。我想我們對這件事一定要有責任感,一定要作回應,以節流的方法做,這是我們最具體的表現。當然,俞小姐,我們那些賠償方案,我們會有的,是不是?

庫務局局長:具體資料方面,公務員事務局局長是會先諮詢員方,即是我們公務員團體。諮詢完成後,便會向大家發表。

記者:其實公務員每年的流失率基本上是大約二千人。那麼三年加起來是六千人,你說未來三年會減一萬個職位,可否說政府是額外減四千個職位?其實這個力度是否足夠呢?是否可以多做一些呢?以及在資源增值方面,其實有不少部門已做到百分之五,這方面是否也可以加呢?

財政司司長:我也不知道你是想說我多抑或是少。開始時你說我做得太多,現在則說做得太少,你的意思即是說我要.....

記者:你們每年的公務員流失率基本上是二千人?

財政司司長:對。

記者:你在預算案說會減少...

財政司司長:所以說我們以後做得更多,是不是呢?或者資源增值做得太少,是不是?

記者:資源增值可以做多些,以及在削減職位方面,實際上是減四千,即是你如果額外做,除了自然流失外,即是額外多了四千,我的意思是其實是否不足夠呢?即是可以多做一些?

財政司司長:我嘗試這樣說,就是現在我們想做的,有一個大原則,原則是對公眾的服務質素和量在大前提下不要削減。假如我們可以減數量或質素,我相信一定可以多做一些。但是假如在這個原則下,現在所說的是行政費用是減少,不是說在服務費用方面減少。我相信任何一個管理人員覺得我們所做的,不是說不夠進取,我相信在這些年內是做得一萬個,一萬個即是從普通流失之外,再加上那些流失後,我便不會再填補職位。換句話說,那些工作又讓其他人分擔,這個跟資源增值一起相輔相成做工夫。資源增值有一個限度,限度就是我們不能夠把服務減低和減少,問責性不能夠減低,所以我最後在演詞亦有說到,如果真是要再減的話,便會變成減低服務,那便會更有爭議。但是我相信一萬個職位,是相當進取的數字。我們在當中亦要同時解釋我們這樣做,會怎樣可以達到。我們所做工作是否可以支持到呢?我覺得我們可以做到。

記者:曾先生,你可否多說一些關於獨立稅制檢討委員會的工作範圍和人選,以及檢討的時間會是多久?以及你今次沒有加稅的原因,是否為要避開立法會選舉?

財政司司長:兩個問題。第一個問題是我們有兩個新成立的組織,一個是由俞小姐領導的,這個大部分都是由政府內部的專家作研究,因為他們認識香港稅制、每一個稅項的來源、分析和歷史進展,我相信大多數專家也來自政府,我們會研究是否有結構性的危機。此外,就每一稅種,他們也會詳細地深入研究。然後,如果他們認為有結構性危機的時候,那些稅種可能要做些大刀闊斧的工夫。俞小姐做事相當快,通常她做事比我快很多。我相信,我希望她在下一年、下一個預算案前,她會有一些起碼初步的結論。但是要知道,結構性危機、結構性的問題,不是一兩個月可以談得到。我們在這數個月來不停留意,也看得到正在變動。對我們來說,這是工作上的困難。不過,他們會很專業地處理。

另外的委員會,全部或多數是外人,不是政府內部的同事。我希望主席、成員,這些多數是專家、學者,以及對稅務有研究的人士,特別是對擴闊稅基有經驗的人,可能有些是外國專家也說不定,他們一起來做。人選方面,現在我們還在籌措中,因為保密的原因,我們不能向人諮詢,但是我們很快會成立這個委員會。但是需要多少時間?我很希望在下一個財政年度預算案前,他們起碼有初步的意見,但他們的責任只有一個,就是研究新的擴闊稅基、稅項的新稅種。

還有第二個問題,立法會選舉。今次我們不立刻在今時加稅的最主要原因,最主要的是剛才我所說,我們的稅收當中這數月來有戲劇化的轉變。沒有人知道琤肏數是現時的水位,更沒有人知道盈富基金可以賺這麼多錢。這些都是好的事情,亦說明香港是一個很幸運的地區。但是當然,我還要考慮其他因素,好像現在的經濟剛剛開始復甦應否再加稅,我們要考慮這件事情。不止是個人,企業也是一樣,立法會的選舉也是其中的因素,亦不可以罔顧的。

記者:公務員方面,雖然你提到不會強迫公務員離職,但你在......

財政司司長:不會,不會。

記者:是,不會,但你那演詞內,就只是說盡量避免不會裁員,如果真的自願離職,各方面做得不足夠,其實你們會用甚麼方法達到一萬個的目標呢?

財政司司長:我現在再講清楚一次,我們要達到一萬個這個目標,不需要強迫任何的公務員離職。我再多講一次,是達到一萬個這個目標,是不需要強迫任何公務員特別離職,好嗎?

記者:自願離職計劃中的補償,即是有講過估計譬如十億,其實你們初步有沒有大概預算,譬如那點需要支出多少?

財政司司長:你稍等,林煥光先生會在這幾天內解釋的,就由他解釋,好嗎?

記者:你覺得仍然一路亦是要考慮要加稅,其實你可否說說你的心路歷程,去到何時才決定「我收手了,不加稅」,讓巿民再喘息多一年呢?以及你們的計劃,你在整份演詞內說到我們今次因為顧及剛剛經濟復甦,我們要讓巿民有再喘息的機會,其實是否巿民對於明年時應有心理準備,明年要加稅?

財政司司長:我們不要將問題變得太複雜化和太爭論性,好嗎?最主要是我和你都一樣想香港繼續好,想繼續不需要任何時間加稅,加稅是很痛苦的決定,但如果可以避免,盡量可以避免。在我來說,今年我見得到的的確確有一些稅項直至到三個星期前才決定我們不再做,原因是真的環境轉變了,從十一月時,我們開始動筆寫,到收筆時,在這時間內裡面有很多更改,變成了我們口徑也不同,你見到我們是初初說需要考慮,後來我又說不知道結構性危機是真實還是不真實,如果你小心聽我說的語調,是有不同的。最近俞小姐說時,我實際上都未做好,你也已知道放了很多風聲。

記者:其實你們政府內部的專家都說,財政司你今年做得很好,最後只得十六億赤字,其實已等如收支平衡,沒理由預計得這樣好,甚至有學者預計到最後結算時,隨時會轉虧為盈,所以如果今年真的最後結算是有盈餘,根本不應該存在這個結構性的赤字。為何財政司你還都是預測明年的赤字達到六十二億,比較你去年的預測還要高一點?

財政司司長:我有時真的服了那些學者,他們轉口風真的很快,有很多事情轉口風轉得很快。問題是這樣,沒有人可以預測得到我們有這麼多的進帳,老實說。現時的學者,我剛昨天才看看他們對於今年的預測,即第三季、第四季的經濟增長預測,九九年度和二○○○年的預測,沒有一個像我剛才所說的第四季是八點七,整年是二點九正數,下一年度是五。就算IMF來做這個Article IV,向我們諮詢時,都見不到這個的數字,是沒有人可以估計得到這點。實情來說,現時十六億赤字,是,不錯,是差不多是平衡預算案,不能說是一個很大的赤字,數字很細,但會否真真正正會再有盈餘,這個是好,不過我不知道會不會發生這個情況。我很老實說,這十六億赤字,我們的同事很細心、很注意、很客觀地看,是估計有這樣的。我們都很想準確,但有一點我可告訴你,估計,永遠都是錯的,只是幅度是大或小,沒有人可以絕對準繩。結構性赤字和這個問題是兩個完全不同的事情。原因,結構性赤字我們要看看我們經常性開支和經常性收入,不是看總數字,如果總數字,當然,你可以賣家當,好像你說我們現在賣地下鐵,今年可多了一百五十億,根本可以平衡預算案,明年也可以,但是否能夠長期這樣做呢?所以你不能夠單單看非經常性的收入,你再要看看經常性開支和經常性收入的。所以如果你在帳簿帳面上看到,我的演詞中提到,你會看到每一年都會有赤字,單看經常性的帳目,直至到二○○三年才停止,這種的情況,我亦說過,是五十年未見過的。這個問題,我們需不需要研究呢?

庫務局局長:我想補充為何二○○○年的經濟比一九九九年,但財赤比一九九九年更大呢?主要的原因,就是一九九九年我們在投資的回報,是因為盈富基金、因為股票、因為恆生指數上升了接近七成,所以令到我們一九九九年從投資回報中所收回來的錢就一倍增加了。本身我們去年做預算案時,是二百二十億,但我們現時估計一九九九年結算時,我們的投資回報會高達四百四十億,但我們不能夠認為二○○○年時恆生指數又會升高七成,所以我們二○○○年至二○○一年的財政預算,當我們估計累積盈餘的投資回報時,我們是沒有辦法放一個四百四十億的數字進去,因為放進這個數字是完全不負責任的做法。所以我們估計在二○○○年我們的投資回報是會低於四百四十億,這一個就是其中解釋為何我們二○○○年的財赤會是現時估計六十二億,但經濟在二○○○年比一九九九年好,這是其中一個原因。

記者:其實財爺上個月才在電台節目中用沉重的語調說赤字會繼續,令到巿民覺得政府的財政非常緊迫,以及有了加稅的心理準備。但今天的數字或語調出來,就完全相反。巿民會否害怕將來有一種「狼來了」的感覺,就是說每一次財爺發表預算案之前就吹淡,之後就讓人驚喜?

財政司司長:其實我剛才很多的問題都圍繞茬o事來看。我每一次和你們說,我現時見得到的問題都很嚴重,嚴重的是我們經常性開支的問題,如果你再聽錄音帶,我經常說圍繞茖爬r的問題,就是現在我這個經常性開支的問題,經常性收入不對秤這點。現時你們發覺這個赤字不是一年、不是兩年,而是一直至到二○○三年的。我是說過這樣東西,你說我們有心要誇大,沒有需要去誇大的,明知道誇大問題便會來,但一定要我有這責任向普羅大眾解釋我們問題從那裡來。當然,經濟會好點,但經濟好了,是否可以不理會這些結構性、根本性的問題呢?根本我覺得不是,我們覺得我們現時面前是光明,但亦很大的挑戰,一個挑戰在政府來說,在稅收中是有一個大問題,已經做了很多動作,原因就是這樣。但你說到「狼來了」,這句更加是沒有這個需要,根本人人都知道情況如何,騙人騙不了多久,一會就公布出來了。我剛才才解釋給你聽,困難就是我們自己對這個問題,都是感覺上和我策略上都要更改,原因就事實放在你眼前,這幾個月政府的收支是好轉了,一直每星期每星期好轉,直至我三星期前停筆,不再要新數字,才能做到定案。現時定了筆後,經濟還是在好轉中。所以不可以我們做這事情,不向人解釋在那裡,因為恐怕會更好或更壞時,我們便完全不說,我不想這樣做,我總希望我做這個預算案的過程之中,每一步、每一步和普羅大眾分亨我自己心路歷程是如何,覺得困難在那裡,強項在那裡,就是這樣。

記者:你打算做五個財政預算,其實現在你已經fulfill了你自己個人的願望,你打算會再做多少個財政預算?

財政司司長:我自己最喜歡做多少個預算,我已經說過了很多次,我亦不想再說。我在公務員行列中做多久,不是我自己決定得到,你要問董先生才知道。

記者:你在預算案裡提到,其實很多稅項根本應該調整,不過因為經濟環境,所以你沒有調整。你可否講講日後你要調整這些稅項,例如薪俸稅的時候,你的考慮會是怎樣?

財政司司長:我相信第一件事,就是我已經覺得有些要調整的,譬如我說,我對於離港稅是不會放棄的,認為這是好的稅項。我亦說過,我們這個收費一定要調整,那些已經在進行。另一方面,有關現時的稅種,譬如妳說是利得稅,是否可以做一些離開現在地域性的制度?這些俞小姐會研究。另外,薪俸稅是否可以將稅網擴闊一些?俞小姐那方面亦都會研究。這些都會陸陸續續我希望下一次財政年度對這方面有多些交代。

記者:九八年因為金融風暴,公共開支超越了本地生產總值百分之二十的大幅度。上年的中期預測,財爺估計到二○○二年,就會回復至百分之二十。現在今年政府做了很多節流措施,但現在至二○○二及二○○三年的公共開支佔本地生產總值,仍然是百分之廿一,比上一年的預測還要高,是不是表示政府很難回復「小政府」的概念?財爺未來是否有心理準備,香港可以回復百分之二十公共開支佔本地生產總值?

財政司司長:百分之二十不是一個政策,是一個後果。我們的政策就是,政府公共開支的數量一定要同經濟增長相適應,這才是政策。後果就是歷年來我們的開支都是徘徊在百分之二十,不是超過。為甚麼能夠多過百分之二十呢?原因是母數減少,GDP本身即本地生產總值縮少,縮少後指數是不能同時縮少,所以得出來的比率就比較高。

  我得更正少許,就是你剛才說我們去年說在二○○二年做得到。不是的,如果你回到去年,剛才俞小姐所給我看,二○○二年我都不可以得到百分之二十的。所以我們現時所做的,你說我們能否可以在百分之二十以下,或是否太遲?不是太遲,現在根本我們所做的已經較(預期)早了,原因為何呢?你可以見到,去年這兩條線還未能合攏,這是去年的,如果你看今年的話,顯然已過了「陰陽界」,而且已經合攏。

  旁邊這張圖就是說百分之二十,你看去年的亦都是一樣,條線是在百分之二十以上的,所以我希望告訴你,不是說百分之二十就可以在二○○二年做得到,不是可以做得到的。還有,那個不是我們的指數,最主要的指數就是我們的開支與經濟是相適應,這才是事實。不過現在你見到我們所做工夫,最重要是減少公營部門的開支,我所做的減人數,以及入職薪酬,我們亦都調整了。另外,待遇方面的條件,亦都希望在那方面可以節省,在各方面亦都在節省金錢。人數方面剛才我亦都解釋過我們所要做的工夫。

記者:財爺你在預算案裡非常強調就是市場主導,政府是不會隨便干預。但是以前你曾研究過是否需要設立一些吸引外資,仿傚外國設立一些吸引外資的機構,但結果沒有做到。但今次在預算案裡,你舊事重提,設立一個這樣的機構,這是否與你不干預市場的哲學有些相違背?為甚麼最後決定採取這個新措施?

財政司司長:這兩件事並沒有相違背的,我們所做的不是說放棄我們現在的理財原則及經濟哲學而設立這個組織,這個組織我認為我現在所做的方法,譬如在工業署所做的,加上海外所做的方法,是沒有一個聯繫感,效力也不高,我想集中資源去做,做的方法理論都是一樣,但希望做得更加有效率,而且結果更好些,這同我們的經濟理念是沒有分別的,吸引外資到香港投資,以及我們不干預經濟是兩回事,我不認為有甚麼抵觸。

記者:但以往不是應該由商界本身吸引外來的投資,或者是市場環境本身去吸引投資?

財政司司長:我們一直已經都是這樣做的。(記者:是否因為面對新加坡的挑戰愈來愈嚴重,他們愈來愈主動,所以我們政府都要......)我們這個組織一直都已經在工業署做了多年,另外我們在海外設置了這個投資局“Investment Promotion”一直都有,現在分署已經有許多人做,在多個地方正在運作,有幾十人做這些工夫,但是做的效果不夠好,所以我們才重組做這件事情,政策上是沒有更改到。但是資源調動、以及我們的目標、使命方面是更改了,政策則完全沒有更改。

記者:目標、使命更改了些甚麼?

財政司司長:使命就是一定要集中火力去做那幾樣工夫,譬如我們現在對於財務,在財經界方面香港是優勝的,我們想在這方面做些工夫;另外,譬如我們的資訊科技,我們是優勝,在這方面特別做些工夫。但是,不是將我們現行的理財理念完全更改,吸引外資入來的時候,我們做些特別的方法,特別吸引它,我們不是這樣做,而只是將我們自己好好的故事,用很有效方法推廣給予外地想來亞洲投資的人聽聽,希望他們選擇香港作為一個很好的基地。

記者:你調低股票印花稅,相信股民會很開心,但是現在市場恐懼美股會「爆煲」,其實你會不會擔心假設美股出現變化,本地印花稅的稅收(估算)準不準確,以及對香港的經濟有甚麼影響?

財政司司長:剛才妳所講美國股市「爆煲」,這個情況我已經驚了三年。每逢股票、證券市場調整時,經常都會有,有大調整、小調整,但我相信我們的股票市場今年是做了很多工夫。證券市場本身做了很多動作,當其合併的時候,我亦都向他們提出些承諾,說這樣做的時候,是儘量幫我們,增強我們的競爭力。環顧世界大的財經市場,是沒有股票印花稅這一回事,所以我們逐步逐步降低,這是世界趨勢,不是「夾硬」催谷香港股票市場,香港股票市場不用催谷,它亦自然會漲;有時你想催谷它,它亦不會動,所以不是說,你那個零點零二五會有那樣的效力。我們由現在百分之零點二五減到零點二二五,所以換句話說,所更改就是零點零二五的更改,是很細的數字。

記者:你在預備教育那部分預留了八億給教育開支。雖然教育那部分的政策檢討還未公布,但我相信財政司司長一定會大約知道情況是怎樣。可否簡單地說一說八億的準備、分佈和作用在哪堜O?

財政司司長:今次我們因為資源增值所省得來的錢,我們想盡量放置在一些地方,就是想創造就業,使香港人那些現在無法找到職位的,譬如是單親家庭,有小孩縛茈L,而未能找到工作,我希望多些人提供長時間照顧小孩,他們便可以外出工作。家埵陷搵e人士,因為要照顧他的時候,便找不到工作,我想幫他照顧他的家人,他便可外出找工作。

另外的是長期失業的人,我們怎樣可以幫助他的,做配搭的工夫,這些全屬創業的東西。另外的方面就是教育,以及培訓和再培訓,也是從那方面來走,讓那些人的訓練更好一些,迎接新的知識經濟型的需要。於做好了後,我們發覺還剩下多少錢,便把這些錢放在這堙A用作譬如教統會將會再做的建議,便是這樣做。多或少不是說我們有甚麼大的建議,知道那個內涵是多少,然後便放錢下去,而是我們發覺剩下這些錢,可以騰出來,等待教統會在內部諮詢後才提出建議,而配合這個數目來做的意思。我現在不知道有甚麼具體建議,現在我也不知道。

記者:即是說在末來這個年度內,在教育方面新增的這八億元,你說的是他們可以用的就是這麼多,是否可以這樣說?

財政司司長:新增的項目在今年內動工的,我們希望是八億元。

記者:即是說,即使它出了一個政策後,它也不會有多過八億元?

財政司司長:政策方面當然不是只在一年做的,是在很多年做的,它安排資源的時候,亦可以由一年是多少,第二年是多少...。令大家知道在這方面有可以開支的另外的資源,對它來說,我想是好事,對嗎?對計劃來說,亦是好事。

記者:...增長,即是人均的收入,其實那個增長是否這樣?

政府經濟顧問:人口增長只佔總經濟增長的一部分。我們在去年來說,那個數字也有提供給各位,就是大約百分之二點五。如果我們看去年的全年增長是百分之二點九,可以看到人均的收入已經回復了正增長。在今年來說,二○○○年,人口的增長當然是持續,但是我們預測的經濟增長提高至百分之五,即是說人均的收入增長會遠比去年好得多,一樣是正增長。

記者:經紀佣金方面,其實香港比很多地方都是很高的,但你在報告中,是沒有提到會怎麼樣解決,只是說研究,其實這個問題已經討論不止一年,為甚麼到現在還沒有一個結果出來,而且現在有沒有一個實際的計劃?另外,你曾經在這個報告中亦提到,今年的H股來港,其實會大概是兩千億,為甚麼會有這麼龐大的數字?有沒有甚麼根據,實際的根據來支持這個數字呢?

財政司司長:我答這個問題的下一部分,前一部分我是請俞小姐答你的問題。有關的是國內的企業來香港上市,我已經清楚差不多知道有多少家來香港,所以我估計的數字是應該是準繩的。不單是小企業,是大的企業,有化工,有製造業的,很多的公司來香港,據我的估計應該是相當對的。

記者:...沒有多很多嗎?

財政司司長:我相信我們將來見的比較以前更多,數量更大。前一部分,俞小姐。

庫務局局長:我不知道聽不聽得懂,你問的第一部分的問題就是關於香港的稅制,是不是?

記者:經紀佣金。一直是沒有...,只是這個問題討論了很久,是不是因為業內人士大力反對?

庫務局局長:我想這是一個很重要的因素,但是最近星期一成立的新股票交易所,它的主席已經在公開的場合說了,他會儘快跟他的會員,當然包括經紀,來研究這個問題。我們也很希望在很快的時間內得到他們的匯報,就是可不可以把那個經紀的佣金下調。財政司司長剛才在那個預算案堶惜]說過了,往後如果那個股票的從業人員希望特區政府再把股票印花稅下調,那麼他們也要作工夫,他們也要嘗試,他們也要決心把他們收取的佣金也向下調,那麼我們可以做的相應工作就比較容易了,也比較可以向巿民交代了。

財政司司長:我知道他們談這個問題談得很久了,...他們真的有決心。

記者:預算案演辭中,利得稅你用的字眼是說沒有理據再去減;但是說薪俸稅的時候,你就說有相當充分的理由去降低免稅額,其實你是否給予打工仔多些心理準備明年加稅,但是對於老闆就可能明年加稅的機會則不大?

財政司司長:有時用字的時候,你不用那麼執著。問題是現在我們不需要憂慮明年怎樣做,最重要是今年我們怎樣做。但是你記得政府今年在有機會可以不加稅的原則下,我們就儘量不會加稅。但是有問題的時候,我們又不能夠不處理。我們有問題的時候亦要向普羅大眾解釋問題的所在,我們現時所做的的,研究各項稅種。俞小姐要研究的,是除了利得稅之外,(還)要研究薪俸稅,研究其他的稅項。我再重申,基本法很清楚釐定,我們是(維持)低稅政策、低稅的地區。我們不會做這件事,因為這是殺雞取卵,我們不會這樣做。


財政司司長談話全文(英文部分)

二○○○年三月八日(星期三)