新聞公報

 

 

財政司司長談話全文

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  以下為財政司司長曾蔭權今(星期五)午在黃竹坑警察訓練學校參觀「展翅計劃」學員受訓後,向新聞界發表的談話全文(中文部分):

財政司司長:各位午安,今日來到看見今次「展翅計劃」的學員,我覺得很開心和很鼓舞,見到我們趁著金融危機,而走出一種新的活動,這實在是一項社會工程,我覺得是相當值得的。我們以前沒有想到能夠有這麼多年青人,我們需要他們未經就業前要有紀律的訓練,有領導才能的訓練和有團隊的訓練,能夠有這種訓練的時候,我相信我們人力資源增值方面是做了很多工夫的。

  還有參與這一計劃的時候,不單是成員方面,這一萬八(千)個年青人之外,還有參與堶惘U個訓練的單位,包括大專學校和專業訓練,再加上僱主方面都有參與,很明顯這是一個相當偉大的社會工程。如果我們能夠檢討今次的成果,總結一下今次的經驗,我相信就算金融風暴過後,我們都要考慮能夠可以維持這一種計劃。

  另一方面,我知道各位今日出來是很想聽聽今年的第三季經濟報告的。當然,我們會有一個正式專業的,不是我這個非專業的,向各位匯報的就是鄧廣堯先生。他會在四時三十分,向全港解釋今次第三季的經濟數據,每一個數字的分析怎樣,或者我在這媗3峔ョA用一些非專業的方法,用我自己的眼光去看這個問題,好嗎?

  根據統計處和鄧先生,他們統計後知道我們今年第三季的經濟增長比去年的第三季增長,多了百分之四點五。這百分之四點五,是跟隨我們第二季的零點七,然後第一季就是負三點二,由谷底時去年第三季的負六點八,一路走上來是做了一個很標準型的V型回復,而回復得相當強勁的。

  今次的經濟恢復亦都是,整個基位是相當廣闊的。首先是由出口帶動的。出口方面我們發覺第三季的增長率是比去年增加了百分之八。除了出口強勁,另外,私人消費和零售方面亦都看到有一個很持續的增長。零售方面今次的增長,我所知是百分之二的。除此以外,還有其他的主要的經濟環節,例如旅遊業方面,大家知道,這幾個月來都相當活躍,遊客到港的數字不斷遞增。加上我們的股票市場,證券市場內是相當蓬勃,地產市場也很穩定。我今次看得到我們今次的經濟復原是頗為堅穩,更不見有任何泡沫在內,亦都沒有任何通脹的壓力,是相當不錯的。

  那麼,是不是真的今次金融風暴的負面東西完全過去了呢?亦都不是的,大家要明白到好幾點。第一,就是今次我們在第三季得到四點五的增長,當然是較我預測為高的,不過我們不要忘記,它是所比較的是去年第三季,當時是我們經濟的谷底,我已講了很多次是我們從谷底走上來的,當時的數據很差勁,所以今年的四點五的數字,突顯出來像是很高的樣子,但當然亦都比較一般性的評論都是似乎是稍高了,即換句話說,今次復原是有其勁勢的。

  還有外來的因素,我們不要忘記,我說過多次,日本的經濟和美國的經濟是兩個有錯配的,這兩個周期錯配時影響到日元和美元方面的走勢,繼續會有很大的波動,這個波動會影響到整個區內的投資,繼而影響到我們的復原速度。這方面的陰影存在的,還沒有消失。

  還有,很多人都說是美國股票市真是位高勢危。對於整個投資界,是有一個濃厚的陰影存在。

  我們內部方面亦都檢討了有些剩餘的弱點是我們要克服的。首先,當然我們的地產業,租金方面是作了一個很大的調整,較最高位期的時候,譬如我們的房地產方面,現在和以前已經是調低了很多,但仍是比較鄰近的區域堶情A亦都是較貴的。工資方面亦都比較高,雖然我們的勞工市場,大家都知道是有剩餘,而且工資方面已經很軟弱,不過比較起其他鄰近和我們一起競爭的經濟體系堶情A我們還需要做一些工夫。換句話說,我們更加要做一些更加資源的增值、更加有效率,和怎樣利用到我們自己的勞工。

  最重要,大家都知道,我極之擔心的就是還有我們的失業率問題,現在還維繫在百分之六以上。我說過這是一個滯後的指標,要經過我們一兩季,或者兩三季的經濟陸續有正數數字之後,才慢慢將失業的數額一路路拖低。這方面,換句話說,要等到明年才開始見有明顯的改善的。

  體會過這麼多的因素後,我亦都和鄧先生檢討過我們今年整年,即一九九九年我們的經濟情況怎樣?你們都知道,我們今年整年的經濟增長,我在三月分時曾說過我們整年的增長率會是百分之零點五的,現在經過第三季數據出了之後,鄧先生認為,我亦都同意他的說法,我今年整年的經濟增長率會達到百分之一點八。有關明年的增長率,大家都會知道,我是會在預算案時才提出來。今次或者我們談談我們對於現時政府財政方面的影響問題。

  根據公布的第三季數據,我很相信我在今年三月所預測的整年的赤字,我當時說會有大約三百六十億元的赤字,根據現時第三季的數據,再加上現在證券業的蓬勃情況,換句話說,我們在印花稅方面的進賬,計算了之後,我相信這三百多億的估計是過高。關於實際的數字,還要等一些時間我才可調得正,我遲些在預算案時有正式全面的向各位交代。

  這亦都對於我,可能在明年減低赤字方面的壓力是減少了些。但無可否認,我們還有一個工夫要做。一個大的工夫要做,就是今年年初時,我預料明年,即二千年都會有赤字,該赤字會大約五十多億,但最近看來,因為這個趨勢來說,這個五十多億的數字可能更加難做到,而且經過屢次立法會給我的信息堙A對於調整很多東西都是有困難的,我相信這個數字要調到五十億是相當困難,但這是我們面臨一個很艱巨,要共同參詳怎樣才做得到,因為我們不能夠給所有在香港投資的人士和外國在香港投資的人士,講出我們更加保存我們審慎理財的制度的時候,我想很可能對於我們長遠的競爭力,對於我們香港的投資環境都有個負面的影響,所以我們一定要全心全意,立法會方面和政府方面,和各個普羅大眾都要想想有何方法將我們明年的赤字一定要收窄,在這方面更加要做多些工夫,好嗎?

記者:財赤壓力減低會否減少政府提高收費的機會?

財政司司長:對於審慎理財的宗旨,我們一定不會偏離。大家都知道,我當時估計明年二千年我們會有財赤五十多億元,是預了我們可能會有其他進賬,就是例如收費方面有適量的調整;另外,地鐵公司上市方面亦得到一百五十多億元。這些基數一定不能偏離。換句話說,並不是壓力方面。整體壓力可能會減少了。但是這些紀律是不能放鬆的。我們一定要繼續做,否則我們的財赤一定會擴大。

記者:由於經濟已出現較大的增長,是否意味政府會很快提出調整收費

財政司司長:我不希望在這方面再提出更多爭議。我很明顯知道立法會各位議員的意向是怎樣的。但是我剛才已重申,我一定要保持香港審慎理財這個紀律。而我今年年初所講,希望達到明年的財赤不超過約五十多億元的情況,就一定要繼續執行這個紀律。所以我一定會循著這個方向去做。

記者:連續兩季出現正增長,這個時候是否適當提出....?

財政司司長:我不希望再在收費問題上纏繞。我已講得很清楚,我們應該做的方法。有一點我們須知道的是:你們是否記得在兩年前因為我們經濟好的時候,大家都說我們不應加費;到經濟差時,又說我們不應加費。那麼想想我們應該在哪個時候做呢?但我們要明白,要審慎理財的話,如果我們有一個平穩的經濟發展,認為香港有一個良好的投資環境,各方面都要做些工夫,這些紀律是不可以放棄的。

記者:政府現時正研究賭波是否合法化,其實這會否是一個增加收入(博彩稅)的機會?

財政司司長:這是由民政事務局去做(研究)的,對他們研究的結果我也不太清楚。我未聽聞你所聽到的香港研究賭波合法化會儘快做。這方面我相信你問藍鴻震先生會較清楚。

記者:有沒有預期第四季經濟增長會保持強勁,又或會回落?

財政司司長:我們已講過整年的預測在(百分之)一點八。換句話說,我預測第四季的數字會與第三季的差不多。

記者:連續兩季經濟正增長,是否意味香港經濟繼續.....?

財政司司長:我已講過多次,香港經濟在去年第三季已到谷底,並逐漸走上來。現時是做到標準的V型復原。我覺得復原已在去年第四季開始,但是(當時)仍未明朗,現在見到相當明朗,而且今次第三季的數字是(百分之)四點五的話,比起第二季的(百分之)零點七,我相信這數字已經很清楚。


財政司司長談話全文(英文部分)

一九九九年十一月二十六日(星期五)