香港:展望未來

財政司司長曾蔭權在澳洲悉尼新南威爾斯省 商會
國 際商業會議席上致辭全文:

一九九七年八月二十五日(星期一)

               

各位嘉賓、商會會員、先生、女士:

  我很高興今天與各位共進午餐,並有機會談談我的家鄉--香港, 或一些澳洲 朋友稱為「香江」的未來。

  我嗜好品嚐美酒,也曾在香港嚐過極好的獵人谷紅酒。現置身這 種名釀的產 地,我特別感到雀躍。

  可惜的是,由於行程緊密,相信沒有時間到該區一遊,但我會盡 量在回港前, 抽空逛逛本地藏量豐富的酒鋪。

  中華人民共和國香港特別行政區在七月一日成立,我肯定在座各 位多數都看 過部分有關這歷史性的交接儀式的活動。

  在香港居住的澳洲人超過三萬個,我敢肯定,交接前後也有不少 澳洲遊客訪 港,也許你們甚至有親友參加過慶祝香港回歸的活動。

  七月一日的儀式標誌茩輕靘史新的一頁,也是一個新紀元的開 始,這正是 我今天想談論的主題。

  希望我今天向各位所說的,可以讓各位了解香港特別行政區真實 的生活面 貌,同時消除一些對香港前途過於負面或膚淺的看法。

  多年以來,人們反覆提出同一個問題:「一九九七年後香港會怎 樣?」我的 答覆始終如一:「變化不大。」

  現在交接過了幾近兩個月,香港的實際環境一如我們所料--變化 不大。

  事實上,我懷疑許多悲觀論者看到香港交接後的情況,必定大失 所望--香港 經濟沒有崩潰,公務員體系沒有散亂,市民沒有蜂擁離開,股市也沒 有暴跌。

  這就是在過渡期間--即從中英兩國於一九八四年十二月簽訂關於 香港問題 的中英聯合聲明時起,直至今年七月一日正式交接為止,我們所須忍 受的一些可 算屬較樂觀的預測。

  事實上,各行各業都運作如常。今日的香港,每年經濟增長百分 之五,有一 支廉潔奉公、訓練有素和盡忠職守的公務員隊伍、流入的人口比外流 者多,而股 票市場更屢創新高。

  香港剛經歷了一次重大的歷史性轉變,這當然是指在獨一無二的 「一國兩 制」構想下,中國對香港恢復行使主權。

  「一國兩制」構想的基本架構和落實方法由鄧小平先生提出,並 在七月一日 起生效的香港小憲法《基本法》中有清楚詳盡的說明。

  《基本法》是中國的全國性法律,是一份非常重要的文件。任何 有關香港前 途的討論,都會經常提及《基本法》。

  《基本法》為香港持續繁榮穩定立下基礎,更是香港未來的指引。

  《基本法》保證維持香港的生活方式,五十年不變,並規定實行 高度自治, 使香港得以自行處理其政治、經濟、社會和文化事務。

  《基本法》清楚說明特別行政區不實行祖國的社會主義制度,並 保持資本主 義制度。

  我深信祖國的領導人希望《基本法》成功實施,香港繼續繁榮發 展。

  在香港交接儀式中,江澤民主席、李鵬總理和錢其琛外長均非常 清楚表示, 他們會堅定不移地落實「一國兩制」的構想。

  對祖國來說,確保香港經濟日後持續發展、社會穩定,始終是榮 譽攸關之事。

  另一方面,香港人也得努力維護《基本法》所列明的各項權利與 自由,倘若 消極被動,可說是愚不可及。

  特區成立以來這兩個月內,香港人也正是這樣做--行使他們應有 的權利和自 由:言論自由、集會自由、監察政府政策及決策的權利。平均來說, 每星期通常 有二十多次集會,為的是爭取人權、勞工福利,關注環境問題等等。 此外,市民 仍然如常因為新移民的問題及立法會的合法性,入顗k院,起訴政府。

  社會人士依然要求政府公平公開、回應市民需要、盡心盡力服務 大眾。壓力 之大跟七月一日之前比較,絲毫不減。這都是香港的結構的一部分, 也是香港生 活方式的一部分。我們對此感到自豪。一如往常,每天報章雜誌都有 挖苦我的上 司--行政長官、我本人及其他高級官員的漫畫和文章。各位也許未必 知道,香港 人口六百四十萬,出版的報章卻有約十五份。跟過去一樣,生活在香 港,樂趣無 窮。

  政治及經濟風險顧問研究最近的一份報告指出,自交接以來,香 港的政治風 險系數實際比一年前低。

  讓我引述報告的其中一句:「香港仍然是區內首要的商業中心。」 此說固然 令人振奮,但對於真正了解香港運作的人來說,這不算特別令人驚訝。

  《基本法》涵蓋了香港賴以成功的種種元素。

  這些元素正是我經常提及的香港成功的四大支柱;這包括:

  ─ 資訊自由流通,言論自由,以及自由而開放的新聞業;

  ─ 為在香港營商的人士提供公平競爭的環境;

  ─ 由獨立的司法機構維持法治;

  ─ 以及審慎的財政政策及確保公共開支增長不超越經濟增長。

  因此,《基本法》雖然生效不足兩個月,但其維護的基本原則卻 是香港多年 來賴以成功的部分要素。

  我提到這些情況,是希望讓各位了解香港一直是建基於,亦會繼 續建基於這 些穩固的根基。

  我要強調,我們沿用多年、行之有效的基本原則,一直沒有改變, 也不會有 任何改變。

  現在,讓我轉談未來。我深信,絕大部分香港人對未來都非常樂 觀。

  許多人認為新世紀的來臨將會揭開太平洋世紀的序幕,因為太平 洋地區的經 濟體系將會是世界舞台的焦點所在。

  我留意到過去十年澳洲在貿易上的一些轉變。例如,澳洲的貿易 重點已漸漸 轉往亞太區內鄰近的地區,這些地區的經濟增長強勁,有時會有兩位 數字的增 長,而富裕的中產階亦正在這些地區冒起,有能力花費更多金錢在澳 洲的產品和 服務之上。

 這可從澳洲的貿易數字反映出來,澳洲最主要的十五個貿易夥伴之 中,連新西 蘭在內有十個在亞太區,佔一九九六年澳洲貿易總額超過百分之五十 一。

  中國內地是澳洲第五大貿易夥伴,台灣佔第七位,香港則佔第十 一位。這三 大「中國人市場」--容我這樣說--去年合共佔了澳洲貿易額超過百分之 十一。

  爭奪這些亞洲市場的不限於澳洲商人。預計在短期至中期,亞洲 市場平均每 年增長達百分之七點五。

  同樣,香港也十分重視亞太區市場。事實上,在我們最重要的二 十個貿易夥 伴之中,十一個屬於亞太區。

  我們在悉尼、東京及新加坡均設有經濟貿易辦事處,使香港公司 得以跟這些 市場建立直接聯繫,同時又可協助海外商人在香港開業,並間接地向 中國內地發 展。

  隨著其他「亞洲小龍」經濟開始起飛,我們打算開設更多這類辦 事處。

  澳洲商務部形容香港是經濟小龍,經濟體系發展成熟,在全球舉 足輕重。我 深信香港擁有的種種優勢,足可成為太平洋區的經濟動力--這是說, 假如香港還 未算是這動力的話。

  主要理由有幾個。

  首先當然是關乎香港與中國內地長久以來互利互惠的關係。香港 現已回歸祖 國,這個因素更形重要。

  簡單來說,香港是中國通向世界的門戶,這角色日益吃重,而愈 來愈多的海 外和跨國公司亦會利用香港作為跳板,在中國投資和發展貿易。

  自中國於一九七八年對外開放以來,經濟出現巨大轉變,增長快 速,超越了 近代歷史中任何經濟體系。

  即使在香港,我們有時亦感到中國市場難以量度,只能以龐大來 形容。目前, 中國市場每年有百分之八實質增長,即是說,中國市場勢必愈來愈龐 大。

  香港以其優越地位,當然從內地的經濟發展獲益。

  香港擁有訓練有素、勤奮能幹的勞動人口,並具備在中國內地營 商所需的技 巧、管理專才、知識、語言文化及地理上的連繫。

  香港是中國內地最大的外來投資者,投資額遠遠超出其他地方, 佔內地外來 投資總額約百分之六十。截至一九九六年年底,香港公司在中國內地 的投資額約 達一千億美元。

  中國企業是香港第三大外來投資者,我們預料,它們在日後將逐 步攀上外資 榜首。

  我肯定在座各位大多聽過有人這樣說:上海終有一日會超越香 港;中國領導 層將更重視發展「東方巴黎」,而非「東方之珠」。

  上海無疑會發展為主要的金融中心,但上海和香港擔當的角色性 質不同,所 起的作用是相輔相成的。

  簡單來說,我們相信,正如上海市長所言,滬港關係是:香港專 注國際方面, 上海則專注國內方面。

  單是談論香港與上海的關係,足可花上二十分鐘,但我想最好還 是以一句話 總結這問題:不論將來怎樣,香港和上海都會生意滔滔。這毋庸置疑。

  我對未來充滿信心的第二個理由,在於香港經濟的特質;我們現 正全力發展 服務業。

  在本地生產總值中,差不多百分之八十五都是與服務業有關的。

  香港是亞洲最受歡迎的旅遊地點;擁有全球最繁忙的貨櫃港和國 際航空貨運 機場;而且是世界第七大股票市場,又是區內的通訊中心。

  香港是全球最重要的金融中心之一,設有超過五百二十家來自三 十多國,以 香港作為基地的銀行或接受存款公司,其中八十家排名世界一百大之 內。

  我相信在座很多位的家中,必定都曾擁有一些物品,背後貼上的 是著名的「香 港製造」標貼。

  但願你們現在仍然擁有這類產品。

  不過,由於香港經濟結構出現巨大的轉變,尤其是製造業重整結 構,你們現 在擁有的產品,大概是「香港出品」居多。

  有些人曾經批評,香港經濟過於倚賴服務業,過份偏重這個行業。 對於這個 說法,我極不同意。

  香港經濟有這樣的轉變,不過是順應市場所需。政府很少--我是 指極少--干 預經濟發展的方向。

  政府的工作,是為市場提供完善的法律、行政和基建架構,協助 其達到目標。 在這方面,政府一直表現出色。

  製造業是一個最佳例子。由於香港土地供應有限、地價高昂,加 上勞工費用 較高,以及勞工供應緊張,促使很多香港製造商前往國內設廠生產, 以配合在香 港的業務。

  我們估計單在毗鄰的廣東省,即有約四百萬人受僱於香港公司屬 下的全資或 合資企業,較香港全部工作人口還要多一百萬人。

  因此,現時玩具、手表、電子產品和成衣都在國內製造,再經由 香港轉運往 世界各地。在整個過程中,廠商都充分利用香港的銀行和金融基礎設 施。現時, 轉口貿易佔香港總貿易額的百分之四十,十年前為百分之二十八,而 二十年前則 僅為百分之十一。

  香港的經濟已經轉型,由製造者變為創造者。

  有評論家認為,政府應該設法使製造商把勞工密集的工序留在香 港進行。可 是,假如市場明顯不願意把這些工序留在香港,政府又為何要這樣做?

  因此,以我看來,香港經濟正依循一貫的方式發展--政府盡量少 干預,讓私 營機構盡量多參與。

  進一步而言,香港現正繼續加強作為亞太區首要服務中心的角 色。

  香港不但處於絕對優越位置,可與國內互相推動商貿發展,而且 佔盡地利, 可在區內擔當更重要的角色,輸出香港的管理及技術專才,以及通過 集團貸款、 為合資企業集資和融資等,協助其他亞洲國家進行主要的基建發展。

  我認為香港前景一片光明的另一理由,是我們正以極佳的財政狀 況邁向下一 個世紀。

  實際上,我們必須按照《基本法》的規定,力求收支平衡,以及 確保公共開 支增長不會超越本地生產總值的增長。

  目前,香港政府存於銀行的儲備約有九百五十億美元,其中約八 百二十億是 外匯儲備;此外,我們並無負債。單憑這些資料,相信各位對於我們 多年來為「未 雨綢繆」所得的成績會有些概念。

  同時,我們會在無須動用儲備的情況下,繼續規劃並興建所需的 大型基礎設 施,以保持香港經濟的競爭力。

  我們已動用接近二百億美元興建新機場及進行有關發展,當中包 括世界上其 中兩條最長的行車橋、一條特設的快速鐵路、一個最終人口會達二十 萬的新市 鎮、一條新的過海隧道、全長三十二公里的六線快速公路,以及龐大 的填海工程, 以提供新土地作商住發展。

  政府完全不需要為上述各個項目向市民借取一分一毫。其實,我 們預計填海 區及新市鎮的發展一旦完成,政府便可悉數收回成本,並可賺取可觀 利潤。

  新機場將交由機場管理局管理,而該局在一段期間之後,應可把 部分營運利 潤作為股息,派發予政府。

  我們正大規模改善和擴展已屬優良的鐵路服務,以期紓緩乘客眾 多的路線的 壓力,並為居住在新市鎮地區的市民提供快捷、廉宜和具效率的運輸 服務。

  在香港經營的兩家鐵路公司均由政府全資擁有,但獨立運作,由 本身的職員 管理。這兩家公司不但須為市民提供優質服務,更須就經營所得的利 潤,向政府 派發股息。

  我們的港口--全球最繁忙的貨櫃港--是由私營企業建造和管理。除 了某些如 道路等配合港口運作的基礎設施外,政府盡量減少港口方面的開支。

  然而,港口營運商繳納稅款而為政府帶來的港口收益,遠遠超逾 政府初期用 於提供道路或貨櫃車車位的所有開支。

  香港的稅制非常簡單,同時也是十分公平。個人薪俸稅率最高為 百分之十 五,公司利得稅率則為百分之十六點五。

  舉例來說,一名單身納稅人每年入息要相等於剛超過十萬澳元, 才須按百分 之十五的最高稅率繳稅。

  因此,在香港,逃稅的個案很少。

  最後一個,或者也是最重要一個令我對香港未來充滿信心的理 由,是六百四 十萬以香港為家的香港人。

  香港人一向具備「拼搏」精神和企業家氣魄,這些優點使他們能 夠為自己和 家人創造更美好的生活。

  爭取成功的決心,已經成為香港精神的一部分。

  這份追求成功的鬥志,孕育於一個人人機會平等的社會;在香港, 只要有志 求學,人人都可接受良好教育;而傳統刻苦耐勞和堅毅不屈的精神, 在香港是常 規,而不是例外。

  我深信,香港市民定必會抓緊隨茩輕鉿^歸祖國而湧現的大好機 會,分秒必 爭。我亦深信,香港不僅會繼續加強其作為太平洋地區動力的角色, 亦會鞏固其 作為全球經濟重要一員的地位。

  我同樣可以肯定,香港會保持是世界上最開放、最自由、最多采 多姿的國際 大都會之一。

  相信在澳洲,人們都會這樣說:「看來香港形勢大好!」。

  多謝各位。