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立法會:商務及經濟發展局局長動議二讀《競爭條例草案》致辭全文(只有中文)
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  以下為商務及經濟發展局局長劉吳惠蘭今日(七月十四日)在立法會會議上動議二讀《競爭條例草案》致辭全文︰

主席:

  我謹動議二讀《競爭條例草案》(《條例草案》)。

  《條例草案》的主要目的,是為規管各行各業內可能出現的反競爭行為訂立法律架構,及設立競爭事務委員會和競爭事務審裁處負責具體執法工作,以確保政府的競爭政策能更有效推行。

  自由競爭是香港經濟賴以成功的一個重要因素。政府的競爭政策的目標是要透過推動可持續及公平的競爭,提升經濟效益和促進自由貿易,達致商界和消費者雙贏的局面。政府在二○○五年六月成立競爭政策檢討委員會,研究香港市場競爭的情況及政策的成效。

  檢討委員會在二○○六年六月發表的報告中指出,雖然香港經濟自由開放,進出市場的屏障不多,但本地市場規模細小,部分行業容易由少數大公司主導。報告建議制定跨行業競爭法,讓當局能更有效調查反競爭個案,並判以懲處。

  政府其後分別於二○○六年十一月及二○○八年五月就競爭法進行了兩輪的公眾諮詢。得到的回應顯示大多數意見支持政府訂立跨行業競爭法。

  二○○八年的公眾諮詢完結後,我們隨即展開詳細研究及分析所收到的意見。參考了回應者的意見,加上考慮到在二○○八年的一些法庭判決,我們修訂了早前建議以民事執法的模式,改為司法執行模式。由於改動需時處理,我們在去年三月向立法會經濟發展事務委員會報告工作進展時建議,把提交《條例草案》的時間延至二○○九至一○立法年度。今日提交的條例草案,是符合以上的承諾。

  《條例草案》訂定概括條文禁止業務實體之間的任何反競爭協議、決定或經協調做法,及禁止擁有相當程度市場權勢的業務實體濫用權勢,以達到妨礙、限制或扭曲在香港競爭的目的或效果。任何在香港境外地方作出的行為,只要影響在香港競爭的目的或效果,亦將受規管。為使法例更明確清晰,《條例草案》列舉了一些反競爭行為的例子,以補充概括條文的內容,並規定競爭事務委員會須在進行諮詢後制定詮釋和實施行為守則的規管指引,以回應商界對法律確切性的關注。

  至於合併規管,兩次公眾諮詢的回應顯示社會對這個問題的意見仍然分歧。我們亦考慮到競爭政策檢討委員會的建議,競爭法應該茩姜T止反競爭行為,而並非通過規管壟斷及合併活動針對市場結構。有見及此,《條例草案》訂立合併守則只維持《電訊條例》現時對收購合併活動的管制,但我們會在通過競爭條例及實施數年後,檢討其成效時,一併研究是否擴大管制其他行業的合併活動。

  組織架構方面,正如我較早前提到,《條例草案》訂明採用司法模式。當中獨立的法定競爭事務委員會,簡稱競委會,會負責調查反競爭行為及提出展開法律程序。而隸屬司法機構的競爭事務審裁處將負責審理及裁決違法行為、覆核競爭事務委員會的裁定、聆訊私人訴訟及指令補救方法。對競爭事務審裁處所作決定的上訴須由上訴法庭許可及審理。競委會會由一名主席領導,連同主席在內,委員合共不少於五人,全數由行政長官委任。

  競委會的行政運作由行政總裁領導,人選由競委會在得到行政長官同意後委任。競委會的運作經費將由政府經立法會審批後支付。為確保競委會能秉公處理涉及競爭事宜的個案及公帑能用得其所,競委會須受《防止賄賂條例》及《申訴專員條例》規管,並須接受審計署署長的衡工量值式審計。

  至於競爭事務審裁處的組成方面,原訟法庭每名法官根據其任命,將自動成為競爭事務審裁處成員。行政長官會根據司法人員推薦委員會的推薦,委任其中一位競爭事務審裁處成員為審裁處主任法官。另外,顧及到一些持份者擔心引入新法例會帶來高昂的訴訟成本,競爭事務審裁處所採用的法律程序會在符合秉行公正的原則下,盡量不拘形式。

  新法例將與廣播業及電訊業現有規管競爭的架構並行。《條例草案》規定,廣播事務管理局及電訊管理局局長就廣播業及電訊業的競爭事宜與競委會共享管轄權,不過他們現有裁判職能會移交競爭事務審裁處。

  為了減低社會整體在調查及訴訟的成本,競委會能就規模較小和嚴重程度較低,例如一些牽涉中小企的反競爭個案進行和解。《條例草案》設有兩層承諾機制,授權競委會可接納被指正在或已經違反行為守則的人士作出承諾,放棄或修正其反競爭行為;競委會亦可直接發出違章通知書,要求違章者支付不超過港幣一千萬元的款項。競委會在滿意及釋除疑慮的情況下,可終止調查,及不對違章者展開或繼續進行法律程序。

  至於較嚴重的反競爭個案,競爭事務審裁處在完成審理及裁決後有權就違反競爭守則採取適當的補救方法。

  為使競委會能更容易偵破一些隱蔽性較高的反競爭協議及行為,《條例草案》授權競委會與被指違反行為守則的人士訂立寬待協議,條件是該等人士須與競委會合作,於調查階段和就其他涉案各方在競爭事務審裁處進行法律程序時提供協助。在達成寬待協議後,競委會不會就有關人士違反行為守則展開或繼續判處罰款的法律程序。

  除了透過競委會行使法例所賦予的調查權力及提出展開法律程序的執法工作外,《條例草案》亦容許蒙受損失或損害的人士向競爭事務審裁處提出私人訴訟。相關人士可在競爭事務審裁處、上訴法庭或終審法院裁定某行為違反行為守則後作出「後續」訴訟。他們亦可作出「獨立」訴訟,要求競爭事務審裁處就違反競爭守則的行為作出裁決及發出補救指令。

  至於豁除及豁免條例適用性方面,我們參考了其他競爭法管轄區的做法,在《條例草案》中引入豁除及豁免條文,授權競委會因應申請,決定個別協議或行為應否基於一些特定的原因而獲豁除受行為守則規限。競委會會考慮的因素包括有關協議或行為是否能提升整體經濟效率、是否因須要遵守法律規定而作出、或屬於獲政府委託營辦令整體經濟受益的服務。此外,《條例草案》授權行政長官會同行政會議,如信納有特殊及強而有力的公共政策理由,或者有避免抵觸國際義務的需要,同意行為守則不應適用於某些協議或行為,可頒令豁免該等協議或行為受行為守則規限。相關命令須按照立法會先訂立後審議的程序頒布。

  另一方面,鑑於公營機構的活動大多為非經濟活動而並不屬於競爭法例的規管範圍,除由行政長官會同行政會議制定規例指明的法定團體或指明的活動外,《條例草案》不適用於政府及法定團體或其指明活動。有關規例須按照立法會先訂立後審議的程序制定。制定規例會在《條例草案》生效後才進行。

  豁免政府及法定團體的安排一直備受關注。建議的出發點,是考慮到公營部門提供的服務大多屬於與民生及與經濟基建息息相關的類別,例如醫療、房屋及基礎教育等。我們有責任確保這些社會必需的主要公共服務不受影響。因此,我們認為較穩妥及明確的做法,是把政府及法定團體豁免於《條例草案》的規管範圍外。事實上,《條例草案》的目的是為更有效落實競爭政策,政府作為有關政策的推動者,無論過去,現在或將來,均會堅守公平競爭的理念,確保公營部門的工作符合香港的競爭政策。

  各政策局及部門會小心研究在它們轄下超過五百個的法定團體,並根據《條例草案》中所定的準則,判斷那些團體應受《條例草案》的規管。雖然,有關規例須待主體法例獲通過後才會制訂,我們明白公眾及立法會對此課題的關注。因此,待我們完成有關研究工作後,會率先向立法會交代。

  另外,我們留意到部分商界人士尤其是中小企擔心競爭法會影響營商的靈活性,並增加成本。他們更擔心會因為對法例不了解而誤墮法網或有大公司會引用法例而受到打壓。

  為釋除商界,特別是中小企對新法例的疑慮,我們在草擬《條例草案》時,已就企業申請豁免個別協議的安排、宣傳教育工作、以及新法例實施安排方面等,訂立相應條文及引入合適的機制,協助企業遵守法例。

  為防止競爭事務委員會的調查投訴機制及在競爭事務審裁處進行的司法程序被濫用,《條例草案》訂明,競爭事務委員會可拒絕跟進一些微不足道、瑣屑無聊或缺乏實質內容的投訴,競爭事務委員會行使調查權力前,必須有「合理理由懷疑」違反競爭守則的行為已經、正在或即將發生。另一方面,競爭事務審裁處作為司法機構下的高級紀錄法院,亦有權剔除欠缺理據或無理取鬧的私人訴訟。

  我們計劃在制定法例後,至到主要禁止條文生效前會訂立過渡期,讓市民了解新法例內容,及讓商界作出適當調整。競爭事務委員會亦會進行推廣及教育工作。

  主席,《競爭條例草案》是香港競爭政策發展的一項重要里程碑,亦彰顯政府維護市場自由公平競爭的決心。我們希望透過《條例草案》提供的法律架構,更有效禁止和阻遏在不同行業出現的反競爭行為,使市場力量能自由運作,並協助營造公平及具競爭力的營商平台,從而增加及優化消費者的選擇,令他們受惠。

  我們明白公眾及立法會普遍支持制定跨行業競爭法,並一直對政府草擬工作的進度有所期望。我非常高興政府最終能夠如期在本立法年度提交《條例草案》,切實履行了行政長官於二○○九年施政報告許下的承諾。

  我謹此陳辭,希望各位議員支持及通過《條例草案》,多謝。



2010年7月14日(星期三)
香港時間16時20分

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