立法會:勞工及福利局局長就《2009年僱傭(修訂)條例草案》恢復二讀辯論的發言全文(只有中文)
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  以下為勞工及福利局局長張建宗今日(四月二十八日)在立法會會議上就《2009年僱傭(修訂)條例草案》恢復二讀辯論的發言全文:

主席:

  首先,我要向法案委員會主席黃定光議員、前主席梁家傑議員及其他委員衷心致謝。法案委員會共召開了九次會議,就條例草案作出詳細的審議,及提出寶貴意見,讓條例草案可以在今天恢復二讀辯論。

  《2009年僱傭(修訂)條例草案》(下稱「條例草案」)的主要目的,是修訂《僱傭條例》,就僱主不支付勞資審裁處(下稱「勞審處」)及小額薪酬索償仲裁處(下稱 「仲裁處」)裁定須支付的款項訂立一項新的刑事罪行,加強保障僱員權益。

  這項法案十分複雜,是政策上的一大突破。一直以來,僱傭方面的申索由勞審處及仲裁處以快捷、廉宜及不拘形式的機制來裁決,但與其他民事判決一樣,裁決的執行方式是,若敗訴一方不遵從判決,勝訴一方便須負責執行。因此,若不負責任的僱主在勞審處及仲裁處作出裁決後,仍蓄意拖欠僱員的工資及其他權利,僱員便要自行執行裁決,但他們往往因所需的時間、金錢和精力的問題,最終無法取回應得的報酬,討回公道,剛才很多位議員已詳細分析這個問題。

  社會對於上述不支付勞審處及仲裁處裁決的情況日表關注,各持份者強烈支持把不支付勞審處裁決款項列為刑事罪行,以加強阻嚇作用。部分僱主代表亦同意不負責任的僱主應受到法律制裁,惟必須小心確保不會波及一些沒有蓄意拖欠款項的僱主。當局經詳細探討有關建議,並充分徵詢持份者後,提出今次的修例草案。

  勞審處及仲裁處的裁決雖屬民事判決,但根據《僱傭條例》,拖欠工資和其他法定權利附有刑事制裁,有別於其他類別的民事債項。今次修訂以此為基礎,規定新罪行適用於沒有支付包括《僱傭條例》下附有刑事制裁的工資及權利在內的勞審處及仲裁處裁決。

  條例草案建議,若僱主故意及無合理辯解而沒有在到期須繳付日後十四天內支付裁決款項,即屬違法,最高刑罰為罰款三十五萬元及監禁三年。新罪行採用的「故意及無合理辯解」元素,以及建議的罰則水平,與現時《僱傭條例》下的欠薪罪?一致,可有效針對蓄意違法的僱主及發揮阻嚇作用。

  如果僱主是法團,條例草案建議引入類似現時《僱傭條例》第64B條,有關法團董事及其他負責人因欠薪而須負上的法律責任。根據建議,當法團干犯不支付裁決款項的罪行,若證明是在董事或負責人的同意、縱容或疏忽造成,則該董事或負責人亦干犯相同的罪行。根據勞工處的執行經驗,有關條文對遏止法團的拖欠行為有重大的阻嚇作用,同時有效針對涉及法團罪行的真正負責人,避免波及完全沒有參與有關罪行的人士。類似的條文亦適用於商號某合夥人拖欠裁決款項時,其他合夥人或管理人因同意、縱容或疏忽亦須負責任的情況。

  法案委員會在詳細審議條例草案後,對條例的建議整體上表示支持,並提出很多寶貴的意見。當局聽取了委員的意見,考慮到不合法及不合理解僱亦屬刑事罪行,決定動議修正案,若裁決因不合法及不合理解僱而衍生,根據《僱傭條例》第32P條判給的補償及第32O條判給的終止僱傭金,則該項裁決亦納入新罪行涵蓋的範圍內。同時,我們會提出一項就草擬條文方面的技術性修訂。我會於稍後全體委員會審議階段提出有關修正建議。

  剛才的發言中,有議員對於條例草案第4條下的第43S規定在提出檢控前,須由勞工處處長給予書面同意和聆聽被指稱犯罪者的陳詞表示關注,擔心會拖延時間。我要指出,條例的立法目的是針對故意及無合理辯解而不支付裁決款項的僱主,因此必須確保有足夠的程序識別故意違法的人士。有關規定亦可以及早讓涉嫌違例者有機會提出任何可以減輕其罪責,或無須被檢控的特別情況,有助加快調查及檢控程序,對僱主及僱員均有好處。

  事實上,第43S條規定的程序,現時已適用於欠薪罪行。我們的執行經驗顯示,有關規定有助識別蓄意拖欠的僱主,確保檢控公平合理。同時,《僱傭條例》其他可判處監禁的罪行亦訂有同樣的要求,其他條例亦有類似規定。

  勞工處會在條例草案通過後檢討人手需要,確保有足夠人手進行有關的執法工作。由於我們需要時間讓司法機構制訂執行細節,加上新例推行前,我們會廣泛宣傳和教育,讓僱主了解法例要求,我們期望條例可於今年下半年盡快實施。我承諾會在法例實施一段時間後,向立法會人力事務委員會全面交代執行進度和落實情況。

  主席,當局提出的條例草案已兼顧勞資雙方的利益和關注,一方面加強阻嚇不支付勞審處及仲裁處裁決款項的情況,同時確保新罪行只針對故意不支付裁決款項的僱主,而不是有真正財政困難或其他確實理由的僱主。有關建議標示茬珚篢糷镼H包融諒解的態度達成方案,以解決一個纏繞大家四十年的老大難問題。這建議已於勞工顧問委員會和立法會人力事務委員會討論和獲得支持,亦吸納了法案委員會的意見。

  主席,我謹此陳辭,懇請議員支持通過條例草案,以及我稍後會在全體委員會審議階段動議的修正案。我感謝很多議員認同我的工作,感謝議員在過去一段日子支持我們,玉成其事,今次是一個很大的突破。草案可以在勞動節前通過,大家都會很高興。多謝主席。



2010年4月28日(星期三)
香港時間17時53分