立法會:教育局局長就「立即檢討學前教育學券計劃」動議辯論的總結發言(只有中文)
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  以下為教育局局長孫明揚今日(六月十日)在立法會會議上就「立即檢討學前教育學券計劃」動議辯論的總結發言全文:

主席:

  我在此衷心感謝各位議員提出的寶貴意見。我想就議員提出的幾個主要重點,作綜合回應。

學券計劃為家長提供資助

  首先,政府投放大量的額外資源,用以推行學券計劃,用意是減輕家長在幼稚園學費方面的負擔。二○○六/○七學年學券計劃推出之前,政府用於學前教育的經常開支約為每年11億元,即剛才余若薇議員所說,但到了二○一一/一二學年,學券計劃所涉及的額外經常開支淨額預算約為每年20億元,我再說一次是20億元,剛才余若薇議員及黃成智議員都質疑這20億元,他們匆忙之下說漏了到了二○一一/一二年,那年的淨開支是20億元。今年當然未必達到20億,主要原因是因為我們所兌現的學券額現在未到16,000元的最高額,我們是每年遞增的,所以現在兌現的學券是較少,我們到了二○一一/一二年的額會多了,所以由此可見,政府對學前教育的承擔是不容置疑的。

  學券計劃提供學費資助的原意,這方面今日議員表達的意見亦十分清楚,與政府的原意有多少距離,但在政府引進學券制度時已說得很清楚,就是說並非全部資助全體家長支付幼稚園教育的全部學費。據我了解,一般父母選校時,會考慮學前教育界別的多元和多類別的特色,而在他們經濟可負擔的範圍內,他們會願意付出部分的學費。

  本港幼稚園全屬私立學校,主要分非牟利和私立獨立兩大類。非牟利幼稚園亦分全日制和半日制模式營辦,其中剛才有議員說過包括約250所前身是受資助的幼兒中心,這一類幼兒中心大部分仍繼續提供由社會福利署資助的托管服務。我想帶出的,正是學前機構的多元類別和多樣化的特色,凡此種種,不一而足。學券計劃直接資助家長,以「津貼跟隨學生」的資助模式運作,既具有彈性,亦切合多元環境,應最能夠兼顧營辦者和學生的需要。我們認為藉蚢黈a長的直接資助,運用市場力量來推動改革及改善學前教育質素,可進一步優化學前教育,令整個界別更健康地發展。現時,參加學券計劃的幼稚園有820間及幼稚園學生約117,000人分別約佔總數的85%,已惠及大部分家長。

幼稚園學費減免計劃

  現時,有經濟需要的家庭在學券資助以外可透過幼稚園及幼兒中心學費減免計劃申請學費減免。學費減免上限其中包括學券資助額,是每名學童每年16,000元,而同時有「社會需要」的家庭若為子女選擇入讀全日班,他們所得的學費減免額上限為每名學生每年25,400元。

  我們非常了解及明白在學釣謅瑗i的第二年已經有若干數量的幼稚園的學費高於學費減免額的上限,我們知道這令到一些有經濟需要的家庭,即使獲得全額的學費減免,仍可能需要自行付出部分學費。這類家庭在選校時或會感到憂慮。這個問題的出現主要原因是因為幼稚園要提供較高的薪酬以吸引及保留高質素的老師,因而導致?加學費。我們積極面對這個問題,我們現在已盡快希望找到答案,以協調幫助這方面有需要的家庭。我們期望在短時間內能就此問題作出正面及適時的回應,並有所行動。

  在這豆皕Q回應湯家驊議員剛才說,我不知道他憑甚麼說擔保政府在這方面不會做任何事,我無意在此就湯家驊議員所說的話作註腳,但我非常遺憾,湯議員的發言表示他的偏見及態度,我認為這十分不好,因為他這態度是不信任政府,在此借機會散播不正面的信息。主席,這是我就湯議員剛才發言作出的回應。

  我了解有少數意見認為全日制幼稚園的學費減免額上限應該高於半日制幼稚園的一倍,以照顧須為子女選擇入讀全日班而又有經濟需要的家庭。我想指出,全日制幼稚園的學費並不是高於半日制幼稚園的一倍。 現時參與學券計劃的非牟利半日制幼稚園學費由每年不超過11,000元至24,000元不等。非牟利全日制幼稚園學費平均則由每年15,800元至48,000元不等。全日制幼稚園的平均學費水平應是半日制的大約1.6至1.7倍,這差別已充分反映在學費減免額上。

幼稚園的人手編制

  有議員提及幼稚園的人手編制。現時,無論全日制或半日制幼稚園,教育局要求教師與學生比例不低於1:15,而幼稚園可因應需要自由聘用人手,應付教學與非教學方面的工作。幼稚園一向均按本身情況,自行決定聘任員工,再制定開支預算,並將開支預算反映在學費水平,以應營運的需要。幼稚園應可繼續善用現有的運作模式,配合本身需要。事實上,現時整體的幼稚園教師與學生比例不是我們所要求的1:15,而是調低至現時約1:9.7,這已超過建議比例,亦證明幼稚園正按個別的需要聘用教師人手,提高教學質素。這個現象或許解釋為何有部分幼稚園過去兩年間增加學費的理由。

學券計劃所惠及的幼兒組別

  學券計劃應惠及所有0-6歲的幼兒,有些議員亦有這個意見。我們認為首先,就不同年齡組別兒童的不同需要,以至他們所需的服務性質,教育統籌委員會在一九九九年曾經過詳細的討論。其後,前教育署和社會福利署亦成立了工作小組作出跟進,當中亦有廣泛諮詢學界。主流意見認為,基於兒童發展的需要,學前教育不宜早於3歲開始。

  學券計劃只接受提供本地課程的非牟利幼稚園及收費在半日制每年24,000元,全日制每年48,000元以下的幼稚園參加,這做法是要讓公帑可直接惠及學生和發揮最大效益。另一方面,一直以來,政府經常性教育資助都規範在本地的非牟利機構。把學券計劃延展至所有幼稚園,不論課程或營運模式,會產生重大的連帶效應。在資源有限的情況下,我們須審慎處理。事實上,政府在二○○六年推出學券制的構思時,各持分者對這個問題已經進行了相當足夠的討論,學券制至今只是推行了兩年,我們暫時未見有足夠論據,去改變當日的決定。

幼師的薪級表

  張文光議員在議案中建議政府應該為幼師制訂與資歷相應的薪級表。我們認為,幼稚園一直由私營機構經營,有效地按照市場力量,自行決定教師的薪酬水平。事實上,學券計劃注入的新資源,有助幼稚園提出合適的薪酬及工作條件,以吸引及保留高質素的教師。政府在這方面對學前教育已作出了重大的財政上的承擔,幼稚園應有足夠能力自行訂定薪級表及提供資歷津貼。根據二○○七/○八及二○○八/○九兩個學年的比較,幼稚園教師的均有增薪。因此,我們認為並無必要為幼師訂立薪級表,但我們鼓勵幼稚園界別自行制訂學界的薪級表,以供幼稚園經營者和幼師作為參考。

幼師的工作量

  在幼師工作量方面,我在五月二十七日回答張文光議員的立法會口頭提問時,已經表達過我們的關注及跟進工作。在此,我想稍作補充。我們體察幼稚園教師所面對的工作壓力,在學券計劃推行後一年,即去年,我們已經簡化了相關的行政程序。我們會根據實施學券計劃的經驗,再進一步簡化學券兌現的工作流程,以協助減輕學校的行政負擔和幼稚園教師的工作量。至於幼稚園質素評核安排,我要強調,這並非全新的措施。教育局早在二○○一年已開始進行相關的質素評核機制,目的是促使學校自我完善,持續發展。外評人員會參考「學校報告」和「周年學校計劃」,這兩份文件都是學校恆常工作文件所需,並透過觀課和會談進行核實機構的自評結果。因此,學校無須特別因為質素評核而額外預備其他文件。

  我們知道幼稚園同工關注質素評核所帶來的工作量及壓力,然而,參加過評核的幼稚園大多數教師都認同質素評核有助學校改善教學實踐工作,亦能加強員工間的坦誠溝通和專業協作。教育局會繼續透過研討會及專業交流活動,協助業界釐清誤解,提醒學校減省文書工作及避免冗長紀錄,使業界能更有效掌握自評的工作和接受外評的理念,促使學校不斷提升質素。

在職幼師修讀幼兒教育證書的限期

  李慧k議員的修正案中建議政府應該讓在二○一一/一二學年完結時,仍在修讀幼兒證書課程的幼師,保留教席。現時超過八成幼稚園教師已完成或正在修讀幼兒教育證書或相關課程,進展良好。我們預期餘下的教師會因應個人需要訂立適合的進修計劃,在二○一一/一二學年完結前能取得相關資歷。我們會酌情考慮讓已就讀但仍未取得幼兒教育證書的合格幼稚園教師繼續在學前教育界服務。

檢討資助幼師進修機制

  張宇人議員的修正案中,建議政府應檢討資助幼師進修的機制,讓沒有接受或無法受惠於學券資助的獨立私立幼稚園或非牟利幼稚園的幼師,都可與學券資助幼稚園中任教的幼師一樣,享有同等的進修機會及資助。我要指出,學券包含的教師專業發展資助,屬於有時限特別撥款,是學券的一部分,隨蚞ヮ擗壎|年發放。參加學券計劃的幼稚園可保留有關資助至二○一一/一二學年,用作支付發還教師進修學費、聘請代課教師,以及提供校本專業發展培訓計劃各方面支出。餘額須屆時交還政府。

  至於在非學券計劃的幼稚園任教的教師,政府也鼓勵他們提升專業資歷,他們如修讀認可課程,可以申請發還最多50%的學費,資助上限為6萬元。我相信現行安排是有效運作。舉例來說,教育局本學年仍繼續以招標方式,提供幼稚園教師證書課程學額,來自非學券計劃的教師,又符合入學條件的申請人數,低於預留學額數目。 因而可見,他們同樣享有充足的進修機會及資助。

就讀全日制幼稚園學生的學券面值

  剛才有議員要求應為就讀全日制幼稚園的學生提供更高的學券資助額。從兒童發展需要而言,半日制幼稚園教育應該已足夠,因此,學券資助額是以半日制的幼稚園教育為基礎。然而,部分家庭可能因父母均要上班或有其他實際理由,而為子女選讀全日制學校,對於這類家庭,若他們有經濟困難,可申請全日制學費減免資助。

結語

  學券計劃實施以來,確實惠及大部分家長。學券計劃運用市場力量,透過向家長提供直接資助,加上推動幼稚園提升專業水平以及引進具透明度的質素保證機制,從而改善學前教育質素。

  大家都關注的問題是根據原先計劃,政府會在二○一一/一二年先檢討學券計劃的推行情況。教育局理解業界及家長對於學券制推行以來所產生的問題而作出的關注。他們就有關事宜的意見和建議,我們已按照優次處理。正如我剛才所說,我們會首先處理有關學費減免上限的問題,務求可以更合適地照顧到有經濟困難家庭的需要。至於其他的事宜,我們亦已開始整理有關資料,為檢討工作預先作好準備。我們一定會在檢討的過程中充分諮詢各持分者的意見,我們會盡量完成這方面的工作。最後,我在此再次感謝各位議員今天給我的寶貴意見。

  主席,我謹此陳詞。



2009年6月10日(星期三)
香港時間22時30分