勞工及福利局局長於香港中華廠商聯合會晚宴致辭全文(只有中文)
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  以下為勞工及福利局局長張建宗今日(十一月十四日)於香港中華廠商聯合會晚宴的致辭全文:

尹(德勝)會長、各位會董、各位來賓:

  我很高興應邀出席今晚的盛會,與香港中華廠商聯合會(廠商會)的朋友聚首一堂。

廠商會的傑出成就
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  一百五十多年前,香港還是個小小的漁村,時至今日,已發展成為一個生產力強、創意無限的亞洲大都會,並在國際間享負盛名。造就香港成功的因素很多,關鍵之一是香港的優秀人力資源:香港的企業家有高瞻遠矚的眼光、靈活應變的手段,以及堅毅不拔的精神;而香港的工作人口則具良好教育,而且勤奮敬業。

  廠商會歷史悠久,創會至今已超過70年,會員機構超過3,700家,分布在各行各業,是本港規模最大及最具代表性的工商團體之一。自創會以來,廠商會除了積極促進香港工業與貿易的發展外,亦在促進業界與政府間的溝通方面擔當非常重要的橋樑角色。

  廠商會一直是特區政府的重要合作伙伴。尹會長更擔任勞工顧問委員會委員多年,提供了不少真知焯見。廠商會其他代表亦積極參與職業訓練局及其屬下多個訓練委員會,和僱員再培訓局的工作,協助政府制訂培訓政策及計劃,以配合經濟轉型的人力需求。

  在推動工商發展和培訓方面,廠商會亦建樹良多。除了協助特區政府籌辦一年一度的「香港工商業獎」外,還創辦中學和設立獎學金,積極推廣工業教育及培訓人才。廠商會更是倡導職業安全的先驅,經常舉辦訓練課程及講座,提供諮詢服務,並贊助相關的推廣活動。此外,廠商會亦積極參與勞工事務及勞資關係的發展,就政府提出的法例建議進行研究,並向當局反映會員的意見。

  對於廠商會多年來就勞工事務作出的支持和協助,我謹在此致以萬二分謝意。

  現時外圍經濟環境日趨嚴峻,單靠個人或個別行業或界別,無法抵禦金融海嘯的衝擊。但我深信,只要政府、商界和市民三方同心協力,我們定能乘風破浪,克服挑戰。政府尤其會專注在勞工及人力政策方面加強就業服務和提升工作人口的技能,並致力擔當協調和促進者的角色。

  日本作家大前研一曾預警,全球經濟一體化可能催生「M型社會」。在這種社會中,除了低下階層人士難以向上流動外,受過高深教育的人士或中產一族甚或可能向下流動。因此,有不少評論者擔心,在金融海嘯衝擊下,香港勞工會否陷入這樣的困境。作為前瞻的政府,我們會致力締造公平競爭的環境,並協助勞工提升能力,增加向上流動的資本,讓每個人都可憑自己的才幹和努力改善生活質素,使香港社會更加和諧安定。我們的勞工政策亦要由點連線、線連面地全方位配合。

促進就業的措施
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  政府一向致力促進就業。勞工處亦已推出多項就業計劃,全方位協助不同年齡組別和背景的求職者覓得合適工作,同時替僱主物色合適人選,羅致人才。

促進青年就業
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  在促進青年就業方面,勞工處自1999年及2002年起分別推出「展翅計劃」及「青少年見習就業計劃」(青見計劃),為15至24歲的青少年提供全面的職前及在職培訓,以提升他們的就業能力,並協助他們順利投身就業市場。「展翅計劃」自推行以來,已培訓超過85,000名學員,而「青見計劃」亦已協助58,000名青少年就業。

  推動青年就業是一項龐大的社會及人力發展工程,需要跨界別合作,特別是僱主的鼎力支持。事實上,不少僱主包括廠商會的各位朋友都積極嚮應,為青少年提供就業機會。「青見計劃」自2002年推行以來,已有超過15,000名僱主提供逾95,000個培訓名額。

  為更適切地配對僱主的人手需要和學員的志趣,「展翅•青見」近年銳意發展「度身訂造培訓項目」,為僱主及學員提供一條龍培訓、招聘及跟進服務。這些項目會因應個別僱主的需要,在「展翅計劃」下度身訂造職前培訓,而學員完成培訓後可隨即透過「青見計劃」受聘於同一僱主,接受在職訓練,從而獲得持續的就業及發展機會。

  單在2007/08計劃年度,「展翅•青見」已為飲食、零售、旅遊、地產代理、保險、物業管理、美容及護理等行業的僱主開辦超過30個度身訂造培訓項目。我們很樂意與不同行業的僱主攜手合作,發展更多元化的培訓項目,為年輕人造就更多就業機會。

  在當前全球金融危機的陰霾下,本港經濟可能放緩,以致影響青少年的就業前景。在這困難時刻,社會各界更應團結一致,以更靈活及多元化的方式協助及促進青少年的發展,提高他們的就業能力,在困境中迎難而上,轉危為機。

中年就業計劃
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  中年人士方面,勞工處現正推行「中年就業計劃」,目的是鼓勵僱主聘用40歲或以上的失業人士為全職長工。在這計劃下,僱主每僱用一名合資格的求職人士,並為他們提供在職培訓,讓他們掌握新崗位所需的技能,便可獲每月1,500元的培訓津貼,以三個月為限。有關計劃自推行以來,廣受僱主歡迎,亦提升了中年人士的就業機會。

工作試驗計劃
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  為協助有求職困難的人士,勞工處推出「工作試驗計劃」,由參與機構為求職者提供一個月的工作試驗機會,而求職者在完成試驗後可獲勞工處發放5,500元試工津貼,其中500元由參與機構支付。這計劃由2005年推行至今,已協助不少僱主覓得有承擔及富責任感的試工者,在試工期滿後正式聘用他們,可見這計劃確實行之有效。

  上述計劃能夠成功推行,實在有賴工商機構大力支持,提供不同種類的職位及試工名額。我在此呼籲在座各位僱主積極參與各項就業計劃,提供更多工作機會,讓不同背景的求職人士能夠一展所長。

交通費支援計劃
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  除了個人因素,外在環境亦會限制求職者的就業機會,特別是對於偏遠地區居民而言,交通費是一大難題。因此,政府於2007年6月推出「交通費支援試驗計劃」,為居住在離島、北區、屯門和元朗等偏遠地區而有經濟困難的失業和低收入僱員提供有時限的交通津貼,鼓勵他們跨區求職及就業。

  計劃原定於2008年6月一年試驗期完結時才作檢討,但為了讓更多有需要人士受惠,當局提前於今年2月完成有關檢討,將申請資格和津貼期限適度放寬,讓更多人受惠,但計劃的目的維持不變,即繼續以提供有時限津貼作為誘因,鼓勵居住在偏遠地區的人士「走出去」,尋找就業機會。

  今年7月起推行的一系列放寬措施包括將申請人的每月收入上限由5,600元提高至6,500元;容許在原區就業的合資格人士申領津貼,但只限於需要自費乘搭交通工具往返居所及工作地點的人士;以及將為期6個月的交通津貼期限延長至12個月。截至2008年10月15日為止,已有超過15,000人獲得交通津貼,批核的金額約共達3,500萬元。

  展望未來,勞工處會繼續積極拓展全面、適切及多元化的就業服務,以提高就業市場的效率,協助求職人士投入或重投勞動市場。

法定最低工資
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  近年,法定最低工資的問題備受社會關注。行政長官在上月發表的施政報告中提出,由於自願及非立法方式的「工資保障運動」成效未如理想,政府會履行承諾,立法落實最低工資。

  立法落實最低工資對本港就業市場發展影響深遠,尤其要特別留意如何在保障勞工與避免過分干預經濟發展規律之間取得平衡,所以對立法細節必須審慎研究。啟動立法程序只是宣示政府落實最低工資的決心;但要有關法例獲得多方接納,就必須在立法過程中細心聆聽各方的意見。

  有不少意見包括廠商會均認為,若推行法定最低工資,應全面涵蓋所有行業的僱員,而政府亦充分理解及認同這個看法。事實上,低薪職位並非只有清潔工和保安員這兩個工種,何況要界定清潔工的定義也存在一定困難和爭議。因此,政府目前的取向是為跨行業立法。

  我們明白,有些社會人士對引入法定最低工資一事有保留及疑慮。請大家放心,政府一定會審慎務實地處理立法工作,除了借鏡其他國家的成功經驗外,也會全面考慮本地的實際情況。

  正如行政長官所說,在參考其他國家的經驗後,政府決定成立「最低工資委員會」,成員將由勞工界、商界、學術界和有關政府部門代表組成,專責研究如何釐定最低工資的水平和訂立檢討機制,以確保所訂立的法定最低工資,可在保障基層勞工的就業機會和避免低薪職位流失的前提下,防止工資過低,並維持本港整體經濟發展及競爭力。

  我們一方面積極籌組「最低工資委員會」,同時亦全速策劃最低工資的立法工作,希望可在2008-09立法年度內向立法會提交條例草案。現時籌劃中的法例內容包括:所涵蓋的工人範圍;法定最低工資的定義;釐定和調整最低工資水平的機制;在有需要時為殘疾人士等弱勢社群制定特別措施;以及實施法定最低工資的執法及罰則。我們會繼續與商會、僱主組織、工會及其他持份者的代表商討立法細節。

  我要強調,經濟的靈活性和競爭力,社會和諧,以及良好的勞資關係,均是促進香港社會繁榮安定的要素。因此,我們所訂立的最低工資制度,必須既能保障低薪工人,又不會損害本港的競爭力和就業機會。

  我在此衷心感謝中華廠商會,特別是曾參與「工資保障運動」的僱主,對我們的支持。相信大家都會認同,僱員是企業最寶貴的資產,穩定而合理的薪酬有助僱主招攬及挽留優秀人才,提升服務質素及員工士氣,並促進勞資和諧關係。我相信在座各位都是良好僱主,定會樂意履行企業社會責任,為員工提供工資保障。

打擊違例欠薪的罪行
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  良好勞資關係是企業成功發展的重要基石,準時支付薪金更是所有僱主的法定責任。政府及社會人士均非常關注拖欠薪金事件,絕不會容忍小部分不良僱主破壞整體的和諧勞資關係。我們會採取積極進取的策略,從源頭處理欠薪問題,包括突擊巡查各工商機構,並舉行座談會提醒管理人員必須履行《僱傭條例》所訂的責任。對於蓄意欠薪的僱主,勞工處會採取嚴厲執法行動,加強收集情報和證據,並提出檢控。

  勞工處一方面大力宣傳欠薪即屬違法,另一方面又從嚴執法,促使僱主恪守法定責任依時支薪,有關策略已漸見成效。這從近年來欠薪個案數字持續減少可見一斑。在2008年首三季,勞工處所處理涉及欠薪的勞資糾紛及申索聲請共有5,282宗,比2007年同期減少了14%。

  全球經濟現正受到金融海嘯衝擊,香港自然無法獨善其身。不過,僱主與僱員的利益是唇齒相依的,我呼籲僱主與僱員加強溝通,互諒互讓,令企業上下一心,共赴時艱。

改善執行勞資審裁處的裁斷
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  當勞資雙方發生糾紛時,可通過勞資審裁處(勞審處)的簡單便捷機制提出申索,可惜有些僱主卻不遵從勞審處判決支付款項。我明白,有部分僱主是有真正經濟困難而無法支付裁斷款項,但亦有部分僱主其實是有經濟能力卻不願支付款項。為杜絕後者這類不當行為,我們正考慮引入多項改善措施,免致這一小撮害群之馬令大多數負責任僱主的信譽蒙污。

  在維護社會公義的大前提下,政府各有關部門已研擬多個改善方案,並在徵詢勞工顧問委員會及立法會人力事務委員會的意見後提出以下三項較為可行的措施,包括:(1)把不遵從勞審處裁斷的行為列為刑事罪行;(2)賦權勞審處命令拖欠裁斷款項的僱主向僱員支付額外款項;以及(3)賦權勞審處命令拖欠裁斷款項的僱主披露其財政狀況。

  我們現正與律政司及司法機構探討法例細節,以便修訂相關法例,落實有關改善措施。我要強調,我們是針對有經濟能力但不遵從勞審處裁斷的少數僱主,而非經濟真正有困難的僱主。

家庭友善僱傭措施
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  現代都市人生活繁忙,僱員除了要忙於工作外,還要兼顧家庭,例如照顧年幼子女及年長父母等。如果僱員無法在工作與家庭之間取得平衡,對機構的生產力,以至整個社會都可能會帶來不良影響。

  反之,如果僱員能夠妥善平衡工作與家庭責任,將可更投入工作,提高生產力。因此,由機構與僱員協力制訂和推行家庭友善的僱傭措施,以平衡工作與家庭生活,定可締造勞資雙贏的局面。

  家庭友善的僱傭措施種類繁多,大致可分為三大類,即靈活的工作安排、家庭支援服務,以及特別假期等。僱主可因應個別工作情況,靈活選用不同措施組合,甚至可以找出一些切合個別機構和員工最佳利益的創新措施。

  根據勞工處於2006年及2008年向人力資源經理會過千間會員機構進行的兩次問卷調查結果,在這短短兩年間,設有侍產假的機構比例已由前年的16%增至今年的21%,情況蚢磪O人鼓舞。

  不過,儘管社會日漸認識到家庭凝聚力的重要性,也認同健康家庭生活的價值,在落實具體措施上尚有不少可以改進的空間,尤以中小企業為然,例如職位共享及在家工作等家庭友善僱傭措施,在外國企業已日趨普及,但在本港仍屬少數。

  勞工處一向鼓勵僱主推行家庭友善僱傭措施,以協助僱員平衡工作與家庭生活,締造勞資雙贏的和諧局面。為此,勞工處曾舉辦大型研討會,讓僱主、僱員代表及人力資源從業員就家庭友善僱傭措施的最新進展和實施情況分享經驗,交流心得。此外,勞工處亦由今年7月中起一連20個星期五(直至11月21日)推出報章專輯,專題探討良好人事管理和家庭友善僱傭措施課題,並藉企業的成功個案闡釋有關措施如何令勞資雙方同時受惠。我們稍後會將這些個案結集成書,以宣揚有關理念。

  我希望藉此機會呼籲貴會會員機構及其他企業多採納家庭友善僱傭措施,加入家庭友善的良好僱主行列,令家庭友善的價值觀和措施能夠在香港的企業扎根,融入為企業文化。我明白,要引入新的管理價值觀殊非易事,所以我希望各位在座的僱主或管理人員以身作則,愛護珍惜自己的家庭,多抽點時間與家人共聾悜菕C

工作安全和健康
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  我知道廠商會一向積極推廣職業安全,所以我想藉此機會談談我們在職安健的最新成果。

  香港每年發生的工傷意外數以萬計,因工受傷的僱員不僅身體受到損害,其家人亦會感到焦慮;如屬嚴重工傷,更會導致僱員喪失工作能力,影響生計。

  僱員因工受傷,僱主除了要承擔僱員補償及民事索償外,還須付出難以計算但實質存在的高昂代價,例如生產延誤、工序須重新安排、員工士氣低落,以及工傷事故對公司形象所造成的負面影響等。總的來說,任何工傷事故都會令僱員、僱主,甚至整個社會蒙受損失,所以工傷意外即使只有一宗也嫌太多。

  政府向來重視保障工作安全和健康,並一直透過立法和執法、教育和培訓,以及宣傳和推廣等三方策略,致力提升本港的職安健水平。可喜的是,經過政府、僱主、僱員、有關團體、商會和工會等群策群力下,本港近年的職業安全表現已有持續及長足的改善。

  就以過去10年為例,職業傷亡率已由1998年的26.7(即每37工人有1人因工受傷),下降至去年的16.9(即每59工人有1人因工受傷),跌幅達36.7%。至2008年上半年,職業傷亡率更持續下降至15.5。在一些工傷意外問題較為嚴重的行業,如建造業和飲食業等,其職安健情況在這10年間亦有大幅改善,成績令人鼓舞。

  至於職業病方面,在2007年經證實的職業病個案共有177宗,較1998年的948宗大幅減少了81%。如此卓越成績,絕不是單憑政府由上而下推動,或由市場自我調節和汰弱留強所能達致的;這是政府、商會、工會、僱主、僱員,以及職安健專業人員等衷誠合作的成果。

  在職安健上取得如此佳績固然可喜,但我們絕不能因而自滿鬆懈。我們仍須繼續努力,使本港的職安健水平百尺竿頭,更進一步。

結語
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  自回歸以來,本港經濟轉型和全球一體化發展,都為香港帶來前所未有的挑戰,包括經濟放緩、持續通縮、企業經營困難、失業率高企等,而2003年爆發「沙士」(非典型嚴重急性呼吸系統綜合症)更烙下難忘的創傷。然而,香港人仍能沉蚗野I,迎難而上,加上特區政府果斷推出一系列振興經濟措施,促使深受打擊的企業可以逐步復甦。

  我記得有一位曾闊別香江數載的日本商人在重臨舊地後感歎:離開多年後再回來,香港有很多地方和事物都變了,但有一點卻一直沒變的--就是港人無懼環境變化,善於把握機遇,以及打不死的拼搏精神。

  環顧當今瞬息萬變的經濟環境,香港面臨的考驗比以前更加嚴峻。為使香港保持競爭力,持續繁榮興盛,我們必須繼續促進本地工人就業、提升人力資源的競爭力、保障勞工權益、維護和諧的勞資關係,以及照顧弱勢社群和有需要的人士,讓社會各階層都能分享經濟繁榮的成果。

  已故前美國總統羅斯福曾經說過:「我們要戒慎恐懼的只有恐懼本身。」(The only thing we have to fear is fear itself.)作為負責任的政府,我們除了呼籲普羅市民在經濟困境中不要恐懼退縮外,還會積極推行能夠惠及各階層的措施,讓社會有更多抗逆資本渡過難關,為此政府已將「就業優先」定為施政重點。

  過去多年,廠商會在凝聚業界、促進會員福利,以及維護僱員權益方面,成績斐然。我期望廠商會今後繼續致力服務社會,促進業界與政府合作,推動僱傭雙方溝通,務求和衷共濟,群策群力,共建繁榮。

  最後,我謹祝廠商會會務蒸蒸日上,會員生意興隆,各位工作愉快,家庭幸福!多謝各位。



2008年11月14日(星期五)
香港時間19時30分