立法會:勞工及福利局局長就施政報告致謝動議辯論發言全文(只有中文)
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  以下為勞工及福利局局長張建宗今日(十月三十日)在立法會會議上就行政長官施政報告致謝動議辯論第三環節的發言全文:

主席先生:

  我感謝各位議員剛才就勞工、人力及福利議題提出了很多有用,有建設性及寶貴的意見。

  讓我先就勞工事項扼要回應。香港可以發展到今天相對富裕的社會,實有賴勞資雙方同心協力,一直竭力保持我們的生產力和競爭力。全球經濟一體化,加上近期爆發的金融危機,本港的營商環境無可避免會惡化。現時全球經濟備受金融海嘯衝擊,香港難免受到影響。從最近發生的連串公司倒閉和裁員事件,可見情況甚為嚴峻,預計失業率在短期內會進一步攀升。在這樣的環境下,我衷心希望勞資雙方能夠同舟共濟,以務實態度互相扶持,同心迎難而上。對於受影響的僱員,政府定會竭盡所能,維護他們的法定權益,並協助他們再就業。

法定最低工資
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  行政長官在今年的《施政報告》明確承諾,政府會在今個立法年度向立法會提交最低工資條例草案。我們會全速進行有關立法工作。我想強調,推行跨行業最低工資既是一項重大的政策決定,同時亦反映特區政府的政治決心,果斷,標示當局保障基層勞工權益的一項重大突破,並充分體現政府矢志建立一個和諧公義的社會。

  我們會循三個方向推展訂立最低工資工作。首先是立法的準備工作,主要範疇包括最低工資措施所涵蓋的工人範圍;因應需要為弱勢社群,像湯家驊議員提到的殘疾人士,制定特別措施;訂定法定最低工資的定義;釐定和調整最低工資水平的機制;以及實施法定最低工資措施的配套執法工作及罰則。我們的目標是在本立法年度向立法會提交最低工資條例草案。

  第二方面,我們認為釐定最低工資的水平必須有充足的統計數據和縝密的分析作為根據。有關部門現正研究如何改善現有的數據蒐集與分析和引入新的統計調查,以提供所需的資料。換句話說,我們現時尚未有足夠數據作為釐定有關水平的依據。因此,在現階段討論最低工資水平,實屬言之尚早。

  第三方面, 我們亦已展開成立最低工資委員會的籌備工作。委員會成員會由勞工界、商界、學術界和有關政府部門代表組成,專責研究如何釐定最低工資的水平和訂立檢討機制,這點相當重要。日後所搜集得的相關數據和資料都會交由最低工資委員會進行審慎和客觀的分析和討論。我想強調,這個委員會是一個籌備的委員會,但最終會包含在條例內,有法定的地位。我想重申,在制定最低工資水平時,我們一方面要保障基層勞工,防止工資過低;另一方面亦要避免低薪職位大量流失,維持本港整體經濟發展及競爭力,所以必須在二者之間取得適當的平衡。

改善執行勞資審裁處的裁斷
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  政府非常關注部分僱員在勞資審裁處勝訴後未能取得款項的情況。這是個複雜的問題,是個老大難的問題,已困擾勞工界及政府多年。當局經集思廣益,深入研究持份者所提出的多項改善方案後,最終以新思維找出新出路,並於今年7月向立法會人力事務委員會提出了三項可行的改善措施,包括把不遵從勞審處裁斷的行為列為刑事罪行;授權勞審處命令拖欠裁斷款項的僱主向僱員支付額外款項;以及授權勞審處命令拖欠裁斷款項的僱主披露其財政狀況。

  我們現已全力進行修訂法例的準備工作,並與律政司研究各項執行細節,務求可在今個立法年度將草案提交立法會審議。

打擊違例欠薪的罪行
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  儘管現時營商環境困難,但這並不表示僱主可以隨意拖欠僱員辛勞工作後應得的薪酬。政府一向十分重視欠薪問題,並已採取積極、進取及主動的策略,從源頭處理欠薪問題。對於蓄意欠薪的僱主,勞工處會採取嚴厲的執法行動;如有足夠證據,勞工處定會提出檢控。假如僱主是有限公司,我們除了檢控該公司外,亦會考慮就欠薪事件檢控其董事及其他負責人。

破產欠薪保障基金
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  梁耀忠議員恕蒍}產欠薪保障基金(破欠基金)的財政狀況。直至2008年9月為止,破欠基金累積盈餘約有14億550萬元。在「沙士」期間,基金每年的支出可達五億。所以,若要確保基金能繼續發揮作用,大大減低僱主倒閉對僱員可能帶來的衝擊,須慎防破欠基金被濫用。勞工處會聯同破欠基金委員會繼續密切監察破欠基金的財政狀況,並竭力防止蓄意欠薪事件轉化為向破欠基金申請特惠款項的個案。

  我明白黃國健議員和葉偉明議員對所謂「假自僱人士」及「假外判」會否受到《僱傭條例》和破產欠薪保障基金保障的關注。我要強調,一名人士的真正身份是僱員抑或是自僱人士,是按個案的實際情況而定。如果爭議雙方實質上存在僱傭關係,即使名義上稱為「自僱」,勞方現時已受到《僱傭條例》及破產欠薪保障基金的保障,這並不需要涉及法例的修訂。勞工處已印備單張,解釋如何分辨「僱員」與「自僱人士」,並重點提醒僱員要辨清自己的身分,以避免誤會或爭拗。

僱員再培訓徵款
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  面對金融海嘯及其對本地就業的不利影響,培訓和再培訓服務的需求已日見增加,僱員再培訓局正積極發揮其重要功能。

  余若薇議員、梁耀忠議員和第一環節辯論時有一些議員都提出取消僱員再培訓徵款的建議,這不但會對培訓及再培訓的政策及服務帶來極為深遠的影響,亦免不了會對政府的財政帶來負擔,必須小心處理。

  對於涉及立法程序的重大議題,立法會向來的取態是要多加討論,避免倉卒行事。而事實是,社會上和議員間對是否應取消徵款仍然存在不同的聲音和看法。

  為紓緩外傭僱主的經濟負擔,政府已於本年8月1日暫時豁免徵收徵款兩年。我認為務實的做法,是在這兩年徵款豁免期內共同全面仔細地探討有關議題,務求在徵收徵款與持續培訓本地工人、維持香港競爭力之間取得適當的平衡。

交通費支援計劃
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  有議員認為「交通費支援計劃」應擴展至全港及延長津貼期限,李卓人議員也有提及。我必須重申,「計劃」的政策目標是鼓勵居住在四個偏遠和缺乏就業機會的地區的失業人士及低收入僱員前往其他地區求職及就業。其實,我們剛在今年7月放寬了計劃的申請資格限制及延長交通津貼的期限,以惠及更多偏遠地區低收入人士。我們會繼續監察計劃放寬後的推行情況,若有需要,我們會在放寬措施推行一年後作出檢討。

處理家庭暴力
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  現在讓我重點回應社會福利範疇的工作。首先是家庭暴力問題。政府高度重視這問題,並在過去數年採取積極措施和投放更多資源處理,包括增加人手、推動「社會資本」、「及早介入」、加強機構管治、社工的培訓及支援等。在2008-09年度,政府為家庭暴力受害人和有需要家庭提供服務的撥款額已超過15億8千萬港元。

  來年,我們將會在這基礎上進一步加強對他們的直接支援。

食物援助
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  政府明白消費品(尤其是食品)價格上漲對基層市民帶來壓力,因此自今年年初起已推出一系列紓困措施。而行政長官在今年七月亦提出預留一億元予社會福利署,以邀請非政府機構營辦短期食物援助服務。這項服務將可為單親家庭、新來港人士,以及在過去一年並未受惠於政府一系列紓困措施的貧窮人士,像王國興議員剛才說的所謂十無人士等,我們會主動接觸他們,希望提供即時直接的支援,不排除考慮為他們提供食物券。我們會在下月諮詢立法會福利事務委員會對有關服務的意見,如獲支持便會盡快向財務委員會申請撥款,落實有關服務。

殘疾人士的康復服務
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  在支援殘疾人士方面,我們會繼續提升康復服務,增加學前訓練、日間訓練、職業訓練和住宿照顧服務的名額,以照顧殘疾人士在不同階段的需要,增強他們的能力,協助他們融入社會。我們亦會增加醫務社會服務的人手,為精神病患者和長期病患者及其家屬提供適時及適切的福利服務,以協助病患者早日康復並融入社會。同時,我們亦會與康復界攜手合作,加強維護殘疾人士權利,落實剛剛於香港實施的聯合國殘疾人權利公約。

支援長者的措施
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  隨茪H口高齡化,我們已不斷強化為長者提供的照顧服務。今年的施政報告也特別提出多項新措施,以加強對長者及護老者的支援,其中包括:

  * 我們會繼續增加日間護理服務和家居照顧服務的名額,以支援在社區安老的體弱長者;

  * 為照顧部分因體弱或其他原因而需要入住安老院舍的長者,我們會繼續增加資助安老宿位,以回應持續增長的需求;

  * 至於護老者方面,我們會將去年推出的「護老者培訓地區試驗計劃」擴展至全港各區,盡力提升護老者在照顧長者方面的能力,以及紓緩他們面對的壓力。

  我們也嘗試以新思維去處理人口高齡化的問題,而推動積極樂頤年理念正是其中重要的一環。我們與安老事務委員會一直合作推廣這理念,以鼓勵長者活出豐盛晚年。例如我們現正全力推行「長者學苑」計劃,現時已獲得七間大專院校的支持。

  我想強調,政府的安老政策是建基於四項基本原則,即「鼓勵居家安老」、「提倡持續照顧」、「推廣積極樂頤年」,以及「集中資源協助亟需援助的長者」。我們會繼續按照這些基本原則提供安老服務,照顧有需要的長者。

  長遠而言,安老服務必須建基於一個可持續的模式。因此,我們一直與安老事務委員會研究長者福利服務的長遠規劃,安老事務委員會亦已於今年中委託顧問進行研究。預計有關研究可於明年第一季完成。

高齡津貼的檢討
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  如何處理高齡津貼的問題已引起社會廣泛討論。施政報告提出有關高齡津貼的幾點檢討方向,主要是從政策的長遠可持續性及公共財政承擔角度出發,希望社會能夠深入討論在人口日趨高齡化的情況下,應如何調撥更多資源協助有經濟上需要幫助的長者。

  不過,近日金融海嘯對經濟的影響日益嚴峻,政府認為現時應集中精力應付金融海嘯危機;同時,為免加重市民,尤其是長者的憂慮,並回應長者的訴求,行政長官已於上周五表示暫時擱置對高齡津貼引入入息及資產審查的建議,留待日後客觀環境更合適時才再檢視「長者高齡津貼」政策在人口高齡化情況下的可持續性,並在現有高齡津貼制度維持不變的基礎上將六十五歲至六十九歲及七十歲或以上的津貼額一律提高至一千元。我們會於下月十日將建議提交立法會福利事務委員會討論,然後提交財委會審批,希望盡快在明年初落實。

  我們亦會檢討是否應該放寬長者居港期限的要求,剛才幾位議員都有表達過這個訴求。

  余若薇議員剛才問那位老先生的支票,我們已經收到,稍後會向他回覆信件。

整筆過撥款及社會福利長遠規劃
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  雖然議事堂內幾位已發言的議員已離開,我想很簡單回應幾個問題。張國柱議員提到整筆過撥款及社會福利長遠規劃的問題,在《施政報告》似乎沒有著墨。事實不然,我們其實十分重視這兩個問題。第一,在整筆過撥款方面,獨立檢討委員會的工作正全速進行,希望不久將來可提交報告給我。第二,社會福利諮詢委員會亦已展開就社會福利的長遠規劃,諮詢業界,希望透過集思廣益,可以找到一個新路向。

社區褓姆
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  社區褓姆方面,剛才有幾位議員,葉偉明議員、李卓人議員都曾經表達過關注。我想澄清這個計劃是一個試點計劃,是初期的,中間有些地方是有空間改善,我們可以一面做,一面調校。我想澄清計劃的真正目的是推動鄰里互助的精神,希望起動社區,在自己家居內,婦女可照顧鄰居的小孩子,同時亦有報酬。所以報酬並不是出發點,可以說是過程上的得益,一舉幾得。婦女住戶可以在照顧自己小朋友的同時,照顧其他人的小朋友,同時有些收入。實際形式上,有些機構的運作當她是僱員,如在中心做是僱員,如在自己家奡ㄗ悗h是服務提供者,中間有分別。我同意一邊做一面調校,希望把計劃做得更好、更完善。

青少年失業問題
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  最後我想回應青少年失業問題,幾位議員都很關注。我想強調我們很重視青少年失業問題。展翅計劃是在一九九九年當時我做勞工處處長時所推出的,青見計劃我也有份參與策劃,所以我很清楚這一條龍的服務至今已為許多青少年提供培訓機會。我承認有空間可改善,但大家不容質疑它的整體成效,它的整體成效是有用的。許多僱主很接受、家長很認同,深入民間;但我們不會因為這樣就覺得計劃沒有改善空間,所以我們會在短期內展開全面的檢討,把展翅、青見、新的青年起點服務,還有培訓局的配套整體來看,希望把青年工作做得更好。

結語
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  主席先生,香港現正面臨重大挑戰,我希望各位議員能理解政府制訂各項措施的目標和局限,支持施政報告為香港長遠發展所定下的方向。謝謝。



2008年10月30日(星期四)
香港時間22時30分