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財政預算案致力確保經濟穩定增長

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  財政司司長曾蔭權在今日(三月七日)公布他的第六份亦是最後一份財政預算案,當中的重點包括確保經濟穩定增長、投入更多資源照顧社會弱勢社群,以及致力平衡財政。

  預算案並提出稍為增加數項不影響民生的稅項和收費。

  曾蔭權形容這份預算案為「務實」。其中勾劃出一套策略來深化與內地的經貿伙伴關係,以及使香港成為亞洲首屈一指的國際都會及世界一流的國際金融中心,提供國際財經及高增值服務,「無論在幅度或深度方面,均能配合全球最新的發展。」

  在經濟方面,香港經濟在二○○○年繼續長足向前。本地生產總值全年錄得百分之十點五的實質增長,是自一九八七年以來的最大升幅;貨物出口總值錄得實質增長百分之十七點一;本地消費開支實質增長百分之五點四。

  在二○○一年,預計本地生產總值的增長,實質增加百分之四;綜合消費物價指數以整年計預料是零增長。

  財政司司長估計二○○○至○一年年度赤字會擴大至一百一十四億元。較去年預測的六十二億元赤字為高。主要是由於地價收益、地鐵有限公司部分私營化為政府帶來的進帳及存放於外匯基金的財政儲備投資收益,低於較早的預算。雖然開支亦比預期低,但差額不足以抵銷少收的收入。

  曾蔭權預料二○○一至○二年度會出現三十億元的整體赤字,經營赤字則為一百六十六億元,預計直到二○○四至○五年度也會連續出現經營赤字,由於可能會影響經濟發展,有必要正視。

  為達致收支平衡,財政司司長宣布一系列增加收入的措施:

* 把煙草稅稅率調高百分之五,會令政府在下年度的收入增加一億三千萬元;

* 除了葡萄酒及烈酒以外,含酒精飲品的應課稅品稅率由百分之三十調高至百分之四十,預計上述建議會於下一個財政年度為政府帶來九千萬元的額外收入;

* 增加駕駛執照費和私家車、電單車及機動三輪車的車輛牌照費百分之十,預計增加有關費用會在下年度為政府帶來一億六千萬元的額外收益。(一般營業車輛的牌照費維持不變);

* 提高路邊停車收費錶的最高收費,由現時的每十五分鐘兩元增至每十五分鐘三元,這會帶來一億一千萬元額外收入;及

* 把飛機乘客離境稅由現時的五十元調高至八十元,並擴大至包括乘搭直升機離港人士,這在來年會為政府帶來合共一億七千萬元的額外收入。

  增加煙草稅、調高部分含酒精飲品的應課稅率,以及提高駕駛執照費和車輛牌照費的措施,從今日下午開始生效。至於飛機乘客離境稅和路邊停車收費錶最高收費的新建議,則會在有關法例通過之後開始實施。

  為維持審慎理財原則,曾蔭權表示,在仍未知道持續出現經營赤字屬於周期性還是結構性時,政府會嚴格控制開支及採取適度措施增加財政收入。

  然而,考慮到財政狀況在中期有輕微的改善,估計政府每年的開支會在二○○二至○三年度開始有百分之四的實質增長,比原先的假設高一點五個百分點,與本地生產總值實質趨勢增長率相若。

  為配合香港的發展,財政司司長宣布以下兩項稅務寬減措施:

* 增加薪俸稅個人進修開支的最高扣除額,由目前的三萬元增加至四萬元,藉此進一步鼓勵在職人士持續進修;以及

* 把每宗股票交易的印花稅由百分之零點二二五,減至百分之零點二,以加強香港作為國際財經中心的地位。

  曾蔭權表示,考慮到香港的經濟正自行調整,不需要以財政措施刺激經濟,因為這樣做可能只會削弱政府的財政狀況。

  但由於應課差餉租值於去年平均下跌百分之一,下年度仍然會有七成的差餉繳納人因而受惠,負擔較今年度平均下跌百分之七。

  為照顧社會的需要,財政司司長建議進一步投入資源,照顧殘疾人士、邊緣青少年及低學歷人士。

  在加強為殘疾人士提供的服務方面,政府將在未來五年再增加一千個住宿名額及一千三百八十個日間照顧服務及輔助就業名額;另增加三百六十個學前服務名額;每年增加額外三千萬元經常開支,提供持續社區支援服務;撥款五千萬元,協助非政府機構為殘疾人士創造就業機會;以及撥款五千萬元,協助傷殘運動員。

  曾蔭權說:「我不禁對傷殘人士的堅毅不屈及拼搏精神表示由衷的讚嘆,對悉心照顧他們的都家人表示敬意,對自己得到上天的厚待,表示無限感恩。我相信社會有能力亦有責任給予他們更多關懷及援助。」

  在來年的經常開支中,亦預留八千四百萬元為邊緣青少年提供全面的支援服務,到二○○三年至○四年度,此等服務的經常開支將增至一億八千萬元左右。有關服務的範圍包括在二百間中學開展甄別有潛伏危機青少年的工作,並把這項甄別服務提前在小學推行;為提升青少年綜合服務,在三年內額外撥款達至每年七千萬元,為有潛伏危機的青少年提供及時輔導;以及每年增撥一千萬元,加強警方與學校的聯絡工作。

  「有調查報告指很多青少年對生活感到不滿,…讓我呼籲家長、老師、社工及傳媒通力合作,扶助處於歧路邊緣的一群。」財政司司長說。

  他表示,區議會的職能亦會加強,政府已預留一億元額外的經常撥款,讓有關部門可以根據正在進行的檢討結果,盡早實施建議項目,加強十八區區議會的地區工作。

  曾蔭權宣布,由於改革有良好進展,當中包括透過資源增值計劃節省了三十四億元,政府決定取消過去兩年凍結招聘公務員的措施。

  曾蔭權預計,即使解除凍結招聘措施,公務員編制到二○○二至○三年度期末會降至十八萬一千。

  他又提到,政府也會研究把個別資產公司化或私營化,藉此提高服務質素及為市場提供更多穩健的投資項目。他補充,把公營隧道私營化的研究預料於今年內完成。

  財政司司長就博彩稅提出了警告。他表示,增加博彩稅會助長非法賭博活動,損害香港的法紀。

  他提出從兩方面入手——加強打擊非法投注活動,維護法紀,以及正視社會人士對足球博彩有相當的興趣和需求,而足球博彩不大可能全面抑制。

  既然不大可能抑制足球博彩,我們應盡早研究應否為足球博彩提供合法渠道。他說:「由於世界杯足球賽在二○○二年舉行,處理賭波問題變得更迫在眉睫,我們應以理性和客觀的態度,解決有關問題。」

  談及「環保稅」,曾蔭權指出如香港不承擔保護環境的責任,香港作為國際金融中心及國際大都會的地位就會被削弱。

  政府近年已實施多項主要稅務寬減措施,以改善空氣質素。但如果我們想繼續透過財政措施達到環保效果,必須賞罰兼施。

  談到香港未來的發展,財政司司長指出國家加入世貿將帶動香港的另一次經濟起飛。

  香港要緊握這個機遇,必須加強既有的優勢,深化與內地--特別是毗鄰的廣東省和珠江三角洲--的經貿伙伴關係。

  財政司司長表示,由於新的市場會隨荌禤a加入世貿而誕生,政府已經與中央及內地有關部門進行深入討論,協助香港業界把握這些新市場蘊藏的商機,以及發掘與內地企業合作的機會,特別是服務業和各類專業服務。

  他補充,政府還要加強與內地的基建聯繫、提供服務支援及鼓勵兩地交流。他說:「我們要讓客貨運輸貫通華南區域。」

  「我們將會積極研究加強香港鐵路公司與國內鐵路業務單位的合作,提高跨境鐵路服務的質量及擴展區內鐵路網絡,…我們會為發展區域運輸交通網絡提出具體建議。」

  財政司司長表示會採取一系列新措施,協助中小型企業開拓及擴展內地市場。政府亦正積極研究在廣東省設立經濟貿易辦事處。

  政府將調配更多資源,紓緩羅湖管制站的擠迫情況,以及在未來三年使落馬洲管制站通關效率增加七成。

  為提升香港的人力資源質素,曾蔭權宣布重新實行「輸入內地專業人才計劃」,以應付短期及中期專業人才供不應求的問題。計劃初期只適用於資訊科技及財經服務行業。

  財政司司長指出,僱主需要不斷為員工提供配合公司發展需要的培訓機會,並給予初次投身有關工作的人士足夠機會累積經驗。當然,每一個香港市民亦應了解到提升個人質素的迫切性,抱蚇n極進取的態度,把握種種的學習機會。

  他並決定在下財政年度額外撥款三億元,成立一個培訓基金,以資助中小型企業的員工培訓項目,以協助他們解決不易騰出資金培訓員工的問題。

  財政司司長指出,香港應以爭取成為高增值服務及國際金融中心的領導角色為目標。政府會繼續推廣旅遊業及發展資訊科技的潛力,並會加強香港的金融基礎設施,以及強化企業管治。在這方面的措施包括制定一個發展計劃,進一步發展金融基礎設施。

  曾蔭權表示,香港現時的條件比金融風暴前更為優越,但要在廿一世紀成功,整體社會一定要掌香港未來發展的方向,秉要執本,常勤精進。

二○○一年三月七日(星期三)