庫務局局長俞宗怡致辭全文

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  以下為庫務局局長俞宗怡今日(星期五)在英國國際會計師公會香港分會二十五周年慶典上的致辭全文:

會長先生:

  首先多謝你剛才所作的介紹。

  今晚貴會舉行成立二十五周年慶典,承蒙邀請出席,並可以藉此機會向你、貴會會員和各學員致賀,實在非常高興。

  我必須指出,我們身處香港,實屬雙重幸運。

  我們感到這樣幸運,一方面是因為有這麼多青年人渴望提高學歷,以切合本港經濟不斷轉變的需要。另一方面是因為本港有像貴會一樣的專業組織,為有志之士提供優質訓練,以取得國際認可資格。

  現在本港對這類訓練和專業技能的需求,較以前更為殷切。

  會長先生,在這個充滿挑戰的時代,貴會會員的財經專長肯定彌足珍貴。私營公司需要切實面對目前的市場環境;我深信貴會會員定能起帶頭作用,在私營機構採取各種措施,以保持競爭力和盈利能力。

  我們現正處於艱難的經濟調整期。面對目前需求下降的情況,私營機構迅速而果斷地採取了對策,這是非常重要的。

  公營機構方面,尤其是政府,也清楚了解到有需要這樣做。

  然而,我們遇到的問題,與私營機構所面對的,在性質上有所不同。

  讓我向各位說明這點。

  在目前的經濟困難時期,私營機構的業務通常都走下坡,但政府的情況卻剛剛相反。由於需要我們的幫助的人越來越多,市民對公共服務的需求反而有增無減。

  舉例來說,我們需要提供更多再培訓機會,也需要加強就業服務,而且有更多人需要依靠綜合社會保障援助計劃所提供的安全網。

  但另一方面,政府的收入卻不斷減少。

  由於股票及物業市場的成交額下跌,印花稅稅收也減少了。

  由於消費者減少非必需品的開支,政府從消費稅及車輛登記稅所得的收入亦告下降。

  酒店為求保持競爭力而減低房租,因此,酒店房租稅稅收也減少。

  由於邊際利潤下降,利得稅稅收也縮減。

  甚至博彩稅稅收也減少了。

  總之,政府的收入全面下降。

  面對收入減少而市民對公共服務需求卻有所增加這個兩難的情況,我們應該如何處理?

  顯然,我們萬萬不能採取任何會使經濟進一步下滑的行動。

  換言之,在課稅方面不能有重大改變,而政府的整體開支亦不能大幅削減。

  然而,在黑暗中仍有一道曙光。我們多年來恪守的審慎理財原則,可讓我們安然渡過目前的困難。香港與亞洲許多其他地方的政府有所不同,因為我們沒有負債。相反,在本財政年度開始時,我們累積了超過四千五百億元的儲備。這筆儲備讓我們有能力克服當前的種種困難。

  不過,有一項已奉行多年的原則,是我們即使在此刻身處逆境時也要堅守的。我們必須繼續控制政府開支,以確保政府開支的增長在一段期間不會超越整體經濟的增長。為什麼要這樣做呢?理由很簡單:若任由政府開支過度增長,私營機構就會缺乏賴以振興本港經濟的資源,我們萬萬不能讓這種事情發生。經濟放緩,政府開支的增長也必須減慢。

  純然控制政府開支,當然不很困難,只要不增設新服務或不改善現有服務,不進行新的基建工程就行了。但這樣做便大錯特錯。目前,我們不但要滿足市民對政府服務日益增加的需求,面對眼前困境,我們更要為未來作出投資。我們必須確保香港的青年人和工作人士具備必需的知識和技能,以加強香港在國際經濟舞台上的重要角色。為此,我們還須提供先進的基建設施以資配合。

  如果我們要尋求資源,繼續朝這個方向為未來投資,就須加倍努力,確保在提供政府服務方面,盡可能做到既有效率,又有效益。我們必須竭力確保政府以可用的財政資源,為市民提供多元化的優質服務。

  基於上述理由,我們現正茪潀b政府內部推行「資源增值計劃」;這項計劃已於兩星期前在行政長官所發表的《施政報告》中公布。

  可以的話,我想藉此機會澄清外間對這項計劃的一些誤解:

• 這項計劃並非要降低公共服務的質素。

• 這項計劃並非要削減政府開支。

• 政府開支會繼續按照預測的經濟趨勢增長率而增長,但速度會較往年為慢。

  「資源增值計劃」的要旨,是我們堅定不移並有計劃地以所能負擔的開支,提供更多及更佳的服務:

• 我們必須以可用的資源,為市民提供更物有所值的服務。

• 我們必須利用那些資源去取得最佳的成效。

• 我們必須確定,政府目前所做的一切工作,是否全都需要繼續下去。

• 我們必須深入研究政府提供服務的方法。

  一言以蔽之,我們必須反問自己:目前所做的是甚麼?方法正確嗎?如有充分理由,就應毅然改革。

  會長先生,我深知這項工作十分艱巨,在實行時須有賴全體公務員上下一心,傾盡全力,方可成事。

  相信貴會會員比許多其他人都更能了解到,我們為自己訂下的這個目標有多遠大,多麼有挑戰性。

  儘管如此,但我們已決意要達到這個目標。

  會長先生,讓我在結束前再次恭賀貴會銀禧之喜,並祝貴會和各會員百尺竿頭,更進一步。讓我們懷茷H心面對將來,面對另一個二十五年。我們信心十足,因為類似貴會的專業組織為我們訓練各類專才,令香港人才日益鼎盛。

  在此再次感謝貴會邀請我參加今晚的盛會,並衷心祝賀英國國際會計師公會香港分會生日快樂。

一九九八年十月二十三日(星期五)