財政司司長致辭全文

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  以下為財政司司長曾蔭權今日(星期一)在臨時立法會及候任立法會議員簡布會致辭全文:

各位現任及候任議員:

正如政務司司長剛才說過,今天下午行政長官會同行政會議決定一系列在香港經濟調整期的紓緩措施,表明了政府深切明白市民大眾在經濟調整過程中面對的困難,並作出承擔,與市民共渡時艱。我稍後便會向各位詳細說明每一項措施的內容、目的以及背後的理念和考慮。這些措施既有一般性的,也有針對特定對象而提出的。在許多方面,各項措施已採納了政黨的建議,處理了議員們列為優先的問題,更重要的是,這些措施已顧及到未來兩個季度可能未符理想的經濟前景。每一項都是認真研究和平衝利弊後的結果,能夠發揮即時效應,紓緩當前最逼切的問題。我相信,連同我在一九九八年預算案公布的一系列開支增長和稅項寬減措施,特區政府已提出一套全面而有效的整體方案,有助促進香港長遠和整體的利益。現在讓我向各位作進一步闡述。

當前形勢

我在年初制訂一九九八至九九年度財政預算案時,已經顧及今年香港經濟可能面對的各種困難,因而作出了大幅的稅務寬減和龐大的開支及公共投資計劃。在稅收方面,實施了所有措施後,在一九九八至九九財政年度減收的稅款達到

136億元,計算至二零零一至零二年度,減收的稅款便接近1,000億元。在開支方面,一九九八年至九九年度政府總開支會達到2,330億元,較去年實質增長百分之九點九,遠遠高於往年的數字。

這些開支計劃體現了極為龐大的基建工程,以及我們在房屋、教育,照顧長者方面的投資,以達致行政長官公布的政策目標。單在未來18個月內,這些政策措施將會為公營及私營部門帶來接近十萬個就業機會。實施所有這些措施的目的,就是為了紓解民困,加強信心和提高競爭力。但要措施奏效,始終需要一段時間。

財政預算案公布後,亞洲金融風暴暫時平息,區內的經濟情況也稍為喘定。但踏入四、五月期間,受到日本經濟轉弱和印尼局勢再次不穩的影響,投資者擔心香港及東亞地區經濟難免受到拖累,市場再次呈現下調壓力。到了五月,印尼局勢更趨緊張,市場情緒再受沖擊,投資意欲普遍低迷。六月份,日元急跌,令金融市場和利率再度大幅波動。現在區內許多不明朗的因素還未消除,香港的經濟環境還是反覆不定。

受到地區性金融風暴的持續影響,本地經濟各個環節自去年年底已經進入了調整期。過去兩年經濟熾熱和資產價格飆升的勢頭也已逆轉。隨虒窶ㄔ奕鶦h弱,本地消費開支明顯縮減,勞工市場出現放緩。再者,由於利率偏高及不穩定,業務前景又不明朗,私營機構的投資和商業活動也隨之銳減。至於出口方面,由於美元持續強勁以及東亞地區金融動盪,整個亞洲區對一般商業服務、旅遊和貨品入口的需求驟跌,香港對區內市場的出口也因而大幅放緩。

綜合以上情況,今年首季的本地生產總值下降了接近百份之二,截至五月底的季度失業率則上升至百份之四點二。為了減輕各行各業和市民遭受的壓力,我在五月二十九日和六月三日分別宣布了一些紓緩措施。這些措施的整體效果,可望於稍後顯現。

然而,由於當前經濟環境惡劣,失業率急升,資產價值下跌,前景一片低迷,市民難免感到焦慮不安,期望政府能紓解民困。各政黨議員亦紛紛提出多項減稅和增加政府開支的建議。對於市民的心情和議員的要求,我十分理解,同時也認為必須正視。

與此同時,特區政府在作出任何關於稅務和開支的建議時,首要責任是要保衛特區的長遠經濟利益。更因為香港是亞洲區內少數未受災難性摧殘的地區,投資者對我們的任何政策措施都會十分留意。假如外國信貸評級機構以為特區政府已經偏離一貫審慎理財原則,對我們的經濟前景生疑,認為以後在香港投資風險大增的話,便會降低對本地企業信貸評分,導致銀行可能在貸款給這些企業時增加利息。屆時即使政府採取了紓緩銀根和減輕營商成本的措施,最終也會因為利息上升而將這些措施的好處抵銷。

因此,我們所作出的任何決定,必須能夠做到以下三點:第一,堅守一貫行之有效的審慎理財原則;第二,維持投資者和國際機構對在香港投資的興趣和信心,從而保障並增加本地就業機會;第三,確保不會對聯系匯率制度造成不良影響。換言之,我必須一方面照顧市民和各位議員們的訴求,另一方面顧全特區的長遠經濟發展。同時,我們也考慮到,由於區內的波動,未來兩季的經濟環境可能仍然惡劣。

我和我的同事對所有近期收到的建議都進行了仔細的研究和熱烈的內部討論。我們和各政黨議員近期的兩次會面,亦加深了我們對議員建議的了解。今天在這埵V各位發表的報告,就是特區政府最近一段時期經過周詳考慮的結果,全面回應議員的六項建議。

對症下藥,實事求是

我們認為現在最急需面對的問題是,信貸緊縮、樓價不穩、企業和家庭負擔沉重和信心疲弱。

在構思解決上述問題的方案時,我認為必須遵從一些重要原則。首先,我們必須避免採取任何人為的方法來阻礙經濟的自然調節。香港的經濟,已經處於調整期,租金和工資正通過市場機制得以調節。這個調整,對香港經濟的持續發展,是必須和正面的,假如人為地干預,最終必然會拖慢經濟復原步伐和削弱香港的適應能力。

第二,我們斷不能以大洒金錢來解決所有問題。我們堅信,公帑必須用得其所,才能真正惠及市民。具體來說,特區政府會繼續大力投資基建,這會在未來幾年有助提供就業,長遠而言,則為香港經濟增長奠下良好基石。以基本工程為例,我們不單會全速推行現有及去年獲資源分配總值達700億元的68項新工程項目,並預計在今年的非經常開支資源分配中,我們有能力承擔費用總額相若的新工程項目。今日投資雖大,但對經濟帶來的效益更大。在這方面我們的方針也和各政黨提出的重點一致。

目前有一種說法,認為政府應大量擴充服務,增加經常的開支,振興經濟,把政府開支須與經濟增長相適應的原則棄之不顧。這種做法不但危險,而且不能奏效。對於公營部門佔國民生產總值比例較高的國家,增加開支的確有助刺激經濟,但香港的公營部門佔本地生產總值少於百分之二十,大增開支根本不能發揮振興經濟之效,反而會令投資者卻步,損害香港經濟的長遠發展。所以,雖然我們全速進行各項公營部門的建設投資,也必須避免公營部門編制不斷膨脹,因為這只會為納稅人造成長年累月的沉重負擔。假如特區政府草率增加經常開支,又令公營編制日趨臃腫,投資者便只會望而生畏,遠離香港,帶走無數工人的就業機會。這也正是我不厭其煩地重申用財必須謹慎,不可只顧眼前的原因。

要解決香港目前的經濟困難,是不能單靠動用公帑的。我們與許多其他經濟體系不同,香港內部市場太小,根本支撐不了整個龐大的經濟體系。要經濟復甦,首先一定要靠本地和外地投資轉活,以及商品和服務業,尤其是旅遊業,轉趨暢旺。而這也取決於我們的經濟能否順利調整,以及各個環節的競爭力得到提升。香港過去亦經歷過經濟周期性的逆轉,每次都成功地恢復過來,而且表現得更有生氣。這全賴政府,工商界和市民在有利的外圍因素下共同努力。只要我們加一把勁,在各自的工作崗位上務實求進,香港便能夠渡過困境。

談過以上一些原則,說過了我們不該做的事情之後,現在讓我向各位闡述政府認為應該做,而且會立即做的幾件事。

具體措施

甲. 紓緩銀根,增加流動資金

措施一:由即日起本地賺取的利息收入豁免利得稅

根據香港金融管理局(金管局)的一項分析,目前的信貸緊縮情況相當嚴重,港元存款和本地貸款都有所放緩,甚至收縮,信貸增長則大幅減慢,而名義和實際利率均告上升。目前信貸收縮的頗大份額,是由於日本銀行削減在香港的貸款所造成。信貸萎縮,亦由於歐洲銀行和本地銀行收緊去年的寬鬆信貸政策,以求改善本身的流動資金。

為使銀行體系內有更多流動資金,我們會進一步改善利得稅稅制。從一九九八年六月二十二日起,金融機構以外的公司或個人,只要在本地將款項存放入《銀行業條例》認可的機構,存款所賺取的利息收入便可豁免繳交利得稅。據金管局一項非正式的調查,本港公司持有的美元及港元的離岸存款總數估計約

2,000億港元。我們有理由相信這些存款以離岸方式存放,大部分是為了避免在香港繳納利得稅。豁免稅項,將會鼓勵各公司把離岸存款調回香港。這項措施能夠增加本港銀行的流動資金,令銀行更有能力和更願意貸款。

措施二:協助中小型企業由借貸機構取得貸款

雖然信貸收緊對所有公司都有影響,但對中小型企業的打擊顯然特別重大。有些中小型企業雖然信用可靠、紀錄優良、業務發展良好,仍無法向銀行取得貸款,甚至遭取消信貸安排。中小型企業一般只需要較低的資本成本,而且能更靈活適應瞬息萬變的營商環境,因此成為了帶動經濟和製造就業的重要動力。若中小型企業雖有良好的信貸紀錄及商務前景,但卻礙於銀行體系內的資金短絀而未能適度發展,這將令經濟復甦的步伐放緩。

我們的一貫政策是支持中小型企業,而本港百分之九十八的公司,都屬於這個類別。我們最近推出了信貸保證試驗計劃,為中小型企業的借款提供保證,協助中小型企業向貸款機構借取資金。不過,信貸保證試驗計劃只限於出口前保證,因此受益者都屬出口公司。

鑑於中小型企業目前所面對的信貸緊縮,我們決定仿效信貸保證計劃,成立一項新計劃,涵蓋不屬出口行業的中小型企業,幫助它們取得銀行貸款,以應付真正業務需要。我們認為新的信貸計劃,也應按照現行信貸保證試驗計劃的基本原則,即是由貸款機構而不是政府來評估有關公司的信用可靠程度和業務發展前景,風險則由政府和參與的貸款機構平均分擔,並就每宗貸款規定一個合適的最高限額,以便有效管理風險,並確保中小型企業得以受惠。

為了鼓勵貸款機構參與這項新計劃,我們會向參與的貸款機構提供選擇,它們可以選取要求政府就所分擔的部分提供前期資金(即批核貸款額的半數),或只需由政府就貸款額的一部分作出保證。我們認為這項新安排也應適用於現行信貸保證計劃。為求達致理想效果,我們認為需要提供大約20億元資金。

乙. 穩定物業價格

措施三:在一九九八至九九財政年度餘下時間內,暫停一切土地拍賣或招標競投,並凍結夾心階層房屋計劃下的私人協約方式批地

自去年下旬至今,樓價已急跌大約四成。本來過熱的樓市降溫,對香港的長遠發展是一件好事,但由於跌勢過急過猛,不但對不少市民造成傷害,更連帶影響到香港其他的經濟環節,使本港的銀行業受到不尋常的壓力,更令許多行業面臨困境。故此我們認為現在應該採取一些比較果斷和顯著的行動,令樓價穩定下來,從而增強市民的信心。

今個財政年度到目前為止,我們透過拍賣或招標競投,出售了八幅土地。根據已公布的暫定售地計劃,仍有29幅土地會拍賣和26幅土地招標競投。這些土地包括住宅用地,可建造房屋達30,000個單位。此外,現正處理的私人協約方式批地有26幅。這些土地包括六幅與機場鐵路發展有關的商住用地,以及六幅將批予房屋協會的土地,以供興建約9,000個夾心階層房屋單位。

我們從市場得到清楚而一致的信息,了解到由於流動資金的問題,個別發展商正紛紛以低價爭相出售物業,以求改善現金情況,並在樓價進一步大幅下跌前盡快把存貨脫手。因此,土地因市場缺乏承受力而需要收回的情況,就大有可能出現。同時,由於物業市場價格正快速下跌,反映市場情緒的售地底價亦多半會下調。「廉價」售地將會進一步影響市場信心,而這會觸發一連串負面的連鎖反應,不但影響擁有物業的市民,更波及銀行、發展商,以及其他經濟範疇,特別是消費和就業。

考慮過所有因素後,我們決定由即日起直至一九九九年三月底,暫停一切土地拍賣和招標競投。我們亦會停止處理以私人協約方式批出予夾心階層房屋計劃的六幅土地。不過,我們會繼續處理其他以私人協約方式批出的土地,包括與機場鐵路發展有關的土地。至於私人業主提出的契約修訂和換地申請,我們也會繼續處理。我們相信,這措施會發出強烈信息,顯示政府並不願意見到物業價格繼續急速下跌。市場情緒改善後,由於需求明顯存在,我們預期置業的意欲會回升。銷售情況改善,也可能會鼓勵更多發展商為那些於價格高葧謠吨J樓宇,並需要二按以完成買賣合約的買家提供協助。實施這項措施後,在一九九八至九九年度,政府的收入估計會減少300億元。

措施四:把總額為180億元的「首次置業貸款計劃」首年的撥款由36億元增至72億元

一九九八年一月,財務委員會批准在貸款基金撥出180億元予房屋協會,以在隨後五年推行「首次置業貸款計劃」。該計劃為每月入息不超過

70,000元,並在過去十年從未擁有任何住宅物業的家庭提供低息貸款,最高額為600,000元,或樓價的三成,兩者以較低者為準。這項政策的目的在於幫助首次置業人士。正如財務委員會所批准,該計劃每年只能動用36億元,令6,000個家庭受惠,而這是以每個家庭申請最高額的600,000元計算。在今年接受申請的期間,房屋協會收到超過12,000宗申請。

根據現行安排,該計劃把來自貸款基金的首年36億元撥款用完後,即不能再處理任何申請。未獲批准的人士,需要在下年度再申請。為使首次置業人士能夠善用市場現時提供的機會,我們決定向財務委員會提出申請,把「首次置業貸款計劃」首年可動用的款額由36億元增至72億元,從而令能夠受益的家庭數目增加一倍(由6,000增至12,000)。這措施並不涉及額外開支,但對一九九八至九九年度的現金流量則有影響。

措施五:房屋委員會把一九九八至九九年度「自置居所貸款計劃」名額由

4,500增至10,000個

房屋委員會將在七月舉行的會議考慮一項建議,把「自置居所貸款計劃」的名額大幅增加,由4,500增至10,000個。這些增多的5,500名額,再加上「首次置業貸款計劃」下的6,000個額外名額,將會為私人物業市場,不論是新建樓宇或二手樓宇市場,帶來可觀的額外需求。

丙. 減低家庭開支及營商成本

措施六:由現在至一九九九年三月三十一日止,降低柴油稅三成

我現在談談柴油稅的問題。過去兩年,我都未能說服議員支持根據通脹率增加柴油稅。對於增加柴油稅的稅務和政策理由,我已在過去的辯論中詳細論及,各位應已熟知。因此,議員們對減低柴油稅的任何要求,都使我在理智上難以接受。但有人向我提出相當有力的論據,指出目前經濟困難,運輸業,特別是的士行業深受影響,所以應該破例,提供短暫的紓緩措施。

目前,柴油稅為每升2.89元,柴油的零售價格為每升6.58元。對的士來說,燃油支出佔每月平均營運成本(不計司機薪金)約為百分之五十一,對公共小型巴士來說,則為百分之三十五。由於消費疲弱,兩者最近都遭遇經營困難,尤以的士為甚。大幅降低柴油稅,將會大大減輕經營成本,為18,000部的士和4,300部公共小型巴士的職業司機提供一些幫助。由於本港現時使用柴油的貨車超過127,000輛,降低柴油稅,也會大幅減輕各行各業在運輸方面的成本。因此,經過反覆思量,我決定由今日開始至明年三月三十一日為止,把柴油稅由每升2.89元減為每升2元。在一九九八至九九年度內,政府減少收入估計為4.5億元。

為了即時提供幫助,並按照對財政預算案所宣布的稅收措施的一貫做法,降低柴油稅率,將根據《公共收入保障條例》今日發出的一項《公共收入保障令》,即日生效。我們稍後會向立法會提交建議,修訂《應課稅品條例》的附表,把柴油稅降低至每升2元,至一九九九年三月三十一日為止。正如我剛才強調,這只是今年的一項例外安排,目的在紓解經營者短期的困難。我對整個問題的基本立場,未有任何改變。

措施七.由一九九八年八月一日起,把入口貨品報關費由貨價的百分之零點零三五減至百分之零點零二五,而本地出口貨品報關費則由貨價的百分之零點零五減至百分之零點零二五

政府每年撥給貿易發展局的資助金,相等於入口和本地出口貨品報關費的總收入,現行的徵收率分別為貨價的百分之零點零三五和百分之零點零五。根據一項與會議展覽中心新翼有關的協議,我們短期內會和貿易發展局展開正式討論,目的在減少每年的資助金,進而可降低報關費。考慮過貿易發展局的收支預算,以及該局超過10億元的充足儲備,我們認為可以減少每年的資助金約2億元。如把這些得益全部轉給出入口商,則入口和本地出口貨品的報關費徵收率可同時減至百分之零點零二五。

為減輕營商成本,我們決定由本年八月一日起,入口及出口貨品的報關費徵收率可同時減至百分之零點零二五。這項措施肯定會受到出入口商歡迎。我們相信能夠說服貿易發展局承擔全部減少的收入,估計在一九九八至九九年度約為1.3億元。我們在徵得貿易發展局同意後便會進行修訂《進出口(登記)規例》,降低報關費。

措施八.退回一九九八至九九年度的首季差餉

上述各項措施都是針對一定的對象。我們認為有需要定出一項一般性的紓緩措施,讓最多的人受惠。由於差餉是來源最廣闊的稅收,涉及193萬個住宅單位和34萬個非住宅單位,我們決定向市民退回一季的差餉。這等於向差餉繳納人退回38.8億元,公屋住宅單位平均獲退差餉為540元,大型住宅單位為5,600元,而商業單位則為5,100元。退回的差餉會用來抵銷一九九八至九九年度第三季的差餉數額,凡在第一季曾為有關樓宇繳納差餉的人士,都會獲得退回差餉。

目前的差餉總徵收率為百分之四點五,退回一季差餉,相等於把一年的差餉總徵收率降低百分之一點一二五,比各政黨提出的削減差餉徵收率百分一還要多。退回差餉的做法,避免了就本年度差餉徵收率再作調整。退回一季差餉會令臨時市政局減少15億元的差餉收入,而臨時區域市政局則為11億元。我們已考慮過差餉收入減少對兩個市政局的影響,庫務局同事已就這一點和兩個市政局的主席作過初步商討,但兩局主席表示難以接受兩局差餉收入的損失。為了確保能夠實施這項政黨認為應該優先施行的措施,我們同意向立法會財務委員會申請撥款,彌補兩局差餉收入的損失。

各項措施對一九九八至九九年度預算的影響

各項措施對一九九八至九九年度財政預算的盈餘/赤字有直接而重大的影響。撇除了今年內的收入和開支出現其他偏離預算的情況,實施上述各項措施,會把一九九八至九九年度的預測結算,由107億元預測盈餘轉為214億元預測赤字。不過,去年的盈餘高達809億元,較一九九八年度財政預算案的修訂預算多39億元,而較一九九七年度財政預算原本預算的317億元多492億元。把這些數字一併來看,假如為了因應不可預見的情況而推行一些目前經濟極之需要的紓緩措施,以致結算可能出現少於財政總收支百分之五的214億元赤字,這絕不能視為政府對財政管理的立場有所鬆懈,或有違一貫審慎理財的原則。

總結

各位議員,以上便是我詳細研究過現時香港情況後所定出的各項措施。正如我開首所說,所有這些措施,都是為了進一步利民紓困,而且是有即時效應的。

議員們當會發現,其中許多措施都和各位先前提出的建議十分接近。這反映了政府對各位意見的重視。有一些建議,恕特區政府未能接納。例如削減政府收費,或者推遲徵收暫繳稅等。大家很清楚,本年度的政府收費,已經全面凍結。再進一步削減,便會有違「用者自付」的重要原則。至於薪俸稅和利得稅,我已經在一九九八年度的預算案中作出了極大量的寬減,在這些寬減措施的效果還未全面顯現,再輕率更改,實屬不智。

再者,各政黨就暫繳稅的建議,實際上只是將付款期推後,但屆時累積的款項,只會令市民在繳稅時更覺負擔沉重,所以並非切實解決問題的辦法。這娷埣陑陪留意:這次政府建議的差餉回扣,金額將實際上比議員建議的百份之一減幅更大,令市民獲益更多,而且也不會有任何後遺症。

總的來說,我相信這次政府提出的各項措施,應能有效紓緩短期內最困擾市民的經濟和民生問題,而同時不會違背審慎理財的原則,引起外國投資界的質疑。我有信心,政府這些做法是各行各業和大多數市民都會認同和支持的。而既然當中多項已反映了政府和議員的共識,我希望各項具體方案提交立法會時,能夠得到大家支持。

各位議員,多年來,我們一直都為香港的繁榮而感到自豪。香港的成功,固然是港人自己努力的成果,但也是因為我們是一個開放、外向型的經濟體系,得力於貿易和外國的投資。這樣的體系,必然會受到外圍環境極大影響。當整體大氣候急劇惡化的時候,即使更大或比較封閉的經濟體系也會受累,香港顯然無法單靠本身的努力而將局勢扭轉。這是我們必須接受的現實。

據我們的觀察和分析,未來一段時期內,亞洲區仍存在許多不穩定和不明朗的因素,其中尤以日本的情況為然。今天提出的方案,除了眼前的問題外,更已顧及到未來一段時期可能出現的艱難局面。我有責任指出,根據我剛才強調的重要原則和在開支和財務上所受的掣肘,為紓解當前的經濟問題,特區政府已經用盡了一九九八至九九年度稅收和支出的剩餘資源,全盤推出紓緩的措施,再沒有容納新開支項目及減稅的空間。事實上,要整體經濟復甦,須要多方配合,絕不能以為只要政府不斷推出新V,便能令香港在席捲全亞洲區的經濟風波之中獨挽狂瀾。

最後,由於實施各項措施之後,一九九八至九九年度的結算將會轉盈為虧,出現超過200億的赤字。我想談談我對赤字預算的看法。正如我以前在一些場合表示,赤字預算是一個手段,而決不能被視為目標。把赤字預算當口號,對香港經濟和市民利益並無好處。但面對香港目前的嚴峻困境,不理實際需要,完全拒絕赤字,也非良策。今年是十分不尋常的一年。作出特殊安排,動用儲備,應可理解。況且連同一九九七至九八年超過800億元的盈餘,特區的財政狀況十分穩健。

根據《基本法》第一零七條,特區的財政預算以量入為出為原則,力求收支平衡,避免赤字,並與本地生產總值的增長率相適應。這正是香港一貫的理財哲學,也是長期繁榮的基礎。特區政府將按照《基本法》的規定,審慎理財,因時制宜,務使特區經濟能健康、蓬勃地發展,全港市民都能同沾其利,並且不斷提升香港的競爭能力,使香港能夠在下一世紀繼續安定繁榮。

一九九八年六月二十二日(星期一)